"Australische regering heeft mensensmokkelaars betaald"

Een boot met vluchtelingen nabij Indonesië.
AFP Een boot met vluchtelingen nabij Indonesië.
VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR heeft bevestigd dat Australië mensensmokkelaars heeft betaald voor het laten omkeren van een vluchtelingenboot. De boot met 65 vluchtelingen uit Sri Lanka, Bangladesh en Myanmar werd eind mei onderschept door de Indonesische marine. Dat meldde de Amerikaanse nieuwszender CNN.

Indonesië en de Australische oppositie hebben eerder al om opheldering gevraagd. Volgens de Indonesische autoriteiten hebben de kapitein van het schip en enkele bemanningsleden omgerekend zo'n 3400 euro gekregen van Australië om terug te varen met de asielzoekers. UNHCR bevestigde dat er is betaald na gesprekken met een aantal opvarenden.

Premier Tony Abbott van Australië wilde vrijdag niet ingaan op de beschuldiging. Wel zei hij dat zijn land "vastberaden is ervoor te zorgen dat illegale boten niet naar Australië komen".

De Australische premier Tony Abbott.
EPA De Australische premier Tony Abbott.