Boer kweekt cannabis voor bouwsector

MATHIEU HENDRICKX GEBRUIKT PLANTEN OM ISOLEREND MATERIAAL TE MAKEN

Mathieu Hendrickx tussen zijn planten op een veld in Erwetegem.
Frank Eeckhout Mathieu Hendrickx tussen zijn planten op een veld in Erwetegem.
Landbouwer Mathieu Hendrickx uit Steenhuize-Wijnhuize heeft een grote cannabisplantage in Erwetegem. Het is geen wietplantage, want de plantjes bevatten geen hallucinogene stoffen maar worden gebruikt als isolatiemiddel voor een nieuwe bouwtechniek. "Er is echter één verschil met de cannabis die wij kennen. It doesn't get you high, it gets you healthy", zegt Hendrickx.

Op een groot veld in Zottegem groeien de hennepplanten van landbouwer Mathieu Hendrickx. Je leest het goed: hennep, meer bepaald 'Cannabis Sativa'. "Het zijn cannabisplanten maar wie ze wil roken, zou wel eens heel ontgoocheld kunnen zijn", zegt Hendrickx. "De hennep die op deze plantage gekweekt wordt, heeft een lager THC-gehalte dan de cannabis die we kennen. De zaden en vezels doen dienst als veevoer maar eigenlijk is het mij om de stengels te doen."

Gezond

"Ik vermaal ze en meng het geheel met kalk, mineralen en water tot kalkhennep, een uiterst veelzijdig bouwmateriaal. Kalkhennep vindt toepassing als ecologisch alternatief voor traditionele, milieubelastende isolatiematerialen. De cannabis heeft een unieke isolerende en vochtregulerende kenmerken en laat zich makkelijk verwerken. Je bouwt er een gezond huis mee dat vrij is van chemische stoffen en bestaat uit volledig natuurlijke grondstoffen", zegt Hendrinckx.


Tot voor kort werd in de bouwsector enkel op een artisanale manier met kalkhennep gewerkt. Het mengsel wordt dan handmatig aangebracht in een draagstructuur en moet vervolgens drogen, een proces - dat afhankelijk van de weersomstandigheden - weken of maanden kan duren. Het tijdrovende aspect zette ook Hendrickx aan het denken. Hij levert al jaren grondstoffen aan ecologische bouwbedrijven maar merkte dat er tot nog toe weinig traditionele bouwbedrijven de overstap maakten naar natuurlijke grondstoffen. "Ik ging op zoek naar een snellere en efficiëntere toepassing en kwam zo uit bij het plan om op een industriële manier kalkhennep muren te bouwen. Om het idee verder te ontwikkelen tot een bruikbaar commercieel product riep de ondernemer een kernteam van bouwexperts bijeen met ervaring in zowel industriebouw als woningbouw."

Uniek concept

Het resultaat van de vele brainstormsessies en diepgaande research rolt sinds augustus van de band onder de naam Hemp in a Box. "Kort samengevat is Hemp in a Box een prefab bouwsysteem van kalkhennepmuren die vooraf in een productiehal worden gebouwd en achteraf door een ervaren vakman worden gemonteerd op de werf. Een vrij uniek bouwconcept, dat tot nu toe enkel toepassing vindt in Engeland en Spanje."


Hendrickx gaat zijn cannabisplantage regelmatig inspecteren en betrapt er wel eens iemand op het stelen van de plant. "Er staat nochtans duidelijk aangegeven dat het hier niet om de traditionele cannabis gaat maar als ik dat zeg, lijken die personen mij niet te geloven. Ik vind hier regelmatig ook vloeitjes om joints te rollen. High zullen ze er misschien niet van worden maar mottig kunnen ze zich achteraf wel voelen", besluit Hendrickx lachend.