Zonnebeke huldigt Nieuw-Zeelandse totempaal in op ANZAC Day: Pou Maumahara is nieuwe toeristische troef in kasteeldomein

De acht meter hoge totempaal weegt meer dan zes ton
Henk Deleu De acht meter hoge totempaal weegt meer dan zes ton
In het kasteeldomein in Zonnebeke is donderdagmorgen, op ANZAC Day, een acht meter hoge totempaal ingehuldigd. Pou Maumahara, een monument van meer dan zes ton, is een geschenk van Nieuw-Zeeland en vormt een nieuwe blikvanger in het kasteeldomein.

“Het gaat om een monumentaal beeldhouwwerk”, zegt schepen van Toerisme Sabine Vanderhaeghen (#Team8980). “Het is gemaakt door meester-houtsnijders, docenten en studenten van The New Zealand Maori Arts and Crafts Institute in Rotorua. Het beeldhouwwerk staat op een betonnen sokkel van twee meter hoog. De Pou Maumahara is een blijvend symbool van de inzet van Maori-soldaten tijdens de Eerste Wereldoorlog en zal de herinnering aan de slachtoffers blijvend herdenken.”

Tijdens de inhuldiging vanmorgen was er alvast een grote belangstelling
Henk Deleu Tijdens de inhuldiging vanmorgen was er alvast een grote belangstelling

Herdenking

“Ze vervaardigden deze herdenkingssculptuur uit een Nieuw-Zeelandse houtsoort van meer dan 4.500 jaar oud” weet communicatieverantwoordelijke Debbie Manhaeve van het Memorial Museum Passchendaele 1917.

“Het verhaal dat Pou Maumahara brengt, maakt deel uit van Nieuw-Zeelands’ gemeenschappelijke geschiedenis met België”, reageert Gregory Andrews, ambassadeur van Nieuw-Zeeland in België. “De Nieuw-Zeelanders bezoeken ook elk jaar deze regio om de soldaten te herdenken die tijdens de Eerste Wereldoorlog vochten. De inhuldiging van het kunstwerk is een gepaste manier om de herdenkingsperiode van de Nieuw-Zeelandse inzet tijdens de Eerste Wereldoorlog af te sluiten. Het is ook de eerste keer dat de rol van de Maori in de Eerste Wereldoorlog op deze manier erkend wordt.”

ANZAC Day begon traditioneel met de dawn service.
Henk Deleu ANZAC Day begon traditioneel met de dawn service.

Toeristische troef

De gemeente Zonnebeke heeft er met de totempaal alvast een nieuwe toeristische troef bij. “De installatie van de Pou Maumahara is een symbool voor de langdurige verbondenheid van de lokale gemeenschap met Nieuw-Zeeland”, vertelt burgemeester Dirk Sioen (#Team8980). “Het is van ontzettend groot belang onze gemeenschappelijke geschiedenis te vertellen en te verspreiden onder de vele bezoekers van de voormalige slagvelden van Passendale.”

Henk Deleu

Slag bij Gallipoli

De inhuldiging van de herdenkingssculptuur vond plaats tijdens een speciale plechtigheid, na de jaarlijkse Australische en Nieuw-Zeelandse ANZAC Day dawn service op CWGC Buttes New British Cemetery in het Polygoon Bos in Zonnebeke. Op ANZAC Day herdenken de Australiërs en Nieuw-Zeelanders de slag bij Gallipoli in Turkije in 1915, het moment dat het land officieel bij de Groote Oorlog betrokken raakte. Op ANZAC Day wordt hun inzet wereldwijd herdacht en dat gebeurde dus ook in Zonnebeke.

Delegaties uit Nieuw-Zeeland woonden de inhuldiging bij.
Henk Deleu Delegaties uit Nieuw-Zeeland woonden de inhuldiging bij.
ANZAC Day tijdens de dawn service.
Henk Deleu ANZAC Day tijdens de dawn service.
ANZAC Day lokte tijdens de  dawn service ook kinderen.
Henk Deleu ANZAC Day lokte tijdens de dawn service ook kinderen.
Tijdens de inhuldiging vanmorgen was er alvast een grote belangstelling.
Henk Deleu Tijdens de inhuldiging vanmorgen was er alvast een grote belangstelling.
Tijdens de inhuldiging van de totempaal legden kinderen bloemen neer.
Henk Deleu Tijdens de inhuldiging van de totempaal legden kinderen bloemen neer.
De Pou Maumahara is een blijvend symbool van de inzet van Maori-soldaten tijdens de Eerste Wereldoorlog .
Henk Deleu De Pou Maumahara is een blijvend symbool van de inzet van Maori-soldaten tijdens de Eerste Wereldoorlog .
Delegaties uit Nieuw-Zeeland woonden de inhuldiging bij.
Henk Deleu Delegaties uit Nieuw-Zeeland woonden de inhuldiging bij.
Aan de totempaal werden heel wat kransen neergelegd.
Henk Deleu Aan de totempaal werden heel wat kransen neergelegd.
ANZAC Day begon traditioneel met de dawn service bij zonsopgang.
Henk Deleu ANZAC Day begon traditioneel met de dawn service bij zonsopgang.



Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.