Recordopkomst voor Kasteelcross met drie toppers:
“De locatie maakt het toch wel speciaal. Welke andere organisator heeft er zo’n groen decor?”

Maxime Petit
Met kleppers als wereldkampioen Mathieu Van der Poel, Wout van Aert en Eli Iserbyt heeft de Kasteelcross in Zonnebeke zaterdagnamiddag een recordopkomst van 7.000 à 8.000 veldritfans beleefd. Da’s zowaar dubbel zoveel als andere jaren. “De locatie in het kasteeldomein maakt het toch wel speciaal. Welke andere organisator heeft er zo’n groen decor?”, zegt gewezen schepen en medesponsor Georges Dejonghe uit Zonnebeke.

Er staan ondertussen al maar liefst 36 edities op de teller. Maar deze Kasteelcross was voor de koninklijke wielerclub Eendracht maakt Macht een topper. “Chapeau voor hoofdsponsor was- en nieuwkuisbedrijf Dumoulin”, aldus Georges Dejonghe. “Was het niet van hen, dan was er geen Kasteelcross meer. We moeten Sabine Dumoulin dankbaar zijn.”

Mathieu van der Poel.
Maxime Petit Mathieu van der Poel.

“Zelf zijn we al sponsor van het eerste uur (de nv Dejonghe verkoopt bouwmaterialen, red). Ik ben hier al elke editie geweest. Zoveel volk doet denken aan de gloriejaren van Sven Nys toen zijn supporters met volle autocars naar hier kwamen.”

Uitbater Antony Verschaeve van café ’t Lusterke in de Molenstraat in Wervik was er ook met enkele klanten. Enkele weken geleden was hij op Eén nog een hele week in Iedereen Beroemd te zien en in zijn café is het supporterslokaal van de Japanse veldrijder Yu Takenouchi gevestigd. Yu stond evenwel niet aan de start. “Want hij is papa geworden”, vertelt Antony. “Ik denk dat hij hier één keer van de partij is geweest. Yu zal op het einde van het volgende seizoen waarschijnlijk stoppen. Waar hij dan in ons land meedoet, zullen we zullen met onze supportersclub zoveel mogelijk aanwezig zijn, ook op het WK in Oostende.”

Wervikanen Antony Verschaeve, Eric Vanthuyne, Ivan Donche en Christophe Delaere waren ook van de partij.
Maxime Petit Wervikanen Antony Verschaeve, Eric Vanthuyne, Ivan Donche en Christophe Delaere waren ook van de partij.

Antony genoot met volle teugen in Zonnebeke. “Mijn vriendin Severine Decorte is voor de allereerste keer op een veldrit aanwezig en het is ook de eerste keer dat ik naar de Kasteelcross kom. Wat me opvalt, zijn die heel toffe sfeer, het ‘machtige’ parcours en het vele volk.”

Vlnr.: schepen Sonny Ghesquière, Tony Verkaemer, Jean-Pierre Dewaele en Ronny Labarque.
Maxime Petit Vlnr.: schepen Sonny Ghesquière, Tony Verkaemer, Jean-Pierre Dewaele en Ronny Labarque.

Landbouwer Jean-Pierre Dewaele uit Wervik was eveneens van de partij, al had hij wel een ongelukje voor. In de tweede ronde kwam een renner van Telenet ten val en botste pal op Jean-Pierre. De man moest zijn rechterhand laten verzorgen door de vrijwilligers van het Vlaams Kruis. “Die renner kon er echt niks aan doen. Gelukkig is mijn hand niet gebroken. Het zal me in elk geval niet weerhouden om nog cyclocrosswedstrijden bij te wonen. Ik ben al naar de veldrit in Gullegem en begin vorige week in Otegem geweest.”

Schepen Sonny Ghesquière (sp.a) uit Wervik kan zeker vergelijken: hij komt al tien jaar naar de Kasteelcross. “Samen met mijn collega-schepen Renaat Vandenbulcke uit Menen”, lacht hij. “Het is dichtbij en de sfeer maakt het uniek. Hier zijn duidelijk meer bezoekers dan andere jaren.”

Topfavoriet Mathieu van der Poel won, een week voor het WK, Wout van Aert werd tweede, Eli Iserbyt pas vijfde.

Gewezen schepen Georges Dejonghe (midden met pet) klonk op het succes.
Maxime Petit Gewezen schepen Georges Dejonghe (midden met pet) klonk op het succes.
Maxime Petit
Het was over de koppen lopen in het kasteeldomein.
Maxime Petit Het was over de koppen lopen in het kasteeldomein.
Wout van Aert.
Maxime Petit Wout van Aert.
Geen sinecure om uit de modderpoel te geraken
Maxime Petit Geen sinecure om uit de modderpoel te geraken
Deze onfortuinlijkeJean-Pierre Dewaele uit Wervik werd aangereden door een wielrenner.
Maxime Petit Deze onfortuinlijkeJean-Pierre Dewaele uit Wervik werd aangereden door een wielrenner.
Werviks schepen Sonny Ghesquière tekende ook present.
Maxime Petit Werviks schepen Sonny Ghesquière tekende ook present.
En of het parcours er drassig bij lag.
Maxime Petit En of het parcours er drassig bij lag.
Maxime Petit
Eli Iserbyt.
Maxime Petit Eli Iserbyt.
Maxime Petit
Wout van Aert.
Maxime Petit Wout van Aert.
Maxime Petit
Mathieu van der Poel demonstreerde weer.
Maxime Petit Mathieu van der Poel demonstreerde weer.
De modderpoel was een verraderlijke plek voor de kinderen.
Maxime Petit De modderpoel was een verraderlijke plek voor de kinderen.
Eli Iserbyt ontsnapt nipt aan een slippertje.
Maxime Petit Eli Iserbyt ontsnapt nipt aan een slippertje.
Selfie met de vrienden.
Maxime Petit Selfie met de vrienden.
Een zoveelste valpartij.
Maxime Petit Een zoveelste valpartij.
Een olijk trio uit Geluwe.
Maxime Petit Een olijk trio uit Geluwe.
De mist bleef grotendeels weg van het domein. Er daagde des te meer volk op.
Maxime Petit De mist bleef grotendeels weg van het domein. Er daagde des te meer volk op.
Maxime Petit
Een pintje drinken hoort erbij.
Maxime Petit Een pintje drinken hoort erbij.
Smullen tijdens de koers.
Maxime Petit Smullen tijdens de koers.
Eli Iserbyt.
Maxime Petit Eli Iserbyt.
Een jonge fan van Mathieu van der Poel.
Maxime Petit Een jonge fan van Mathieu van der Poel.