Reisblogkoppel uit Zoersel genomineerd voor belangrijke influencerprijs: “In Botswana omsingelde een kudde olifanten onze tent”

Travelblogkoppel Mik Simons (31) en Valerie Robeyn (30) sleepten twee nominaties in de wacht.
Valerie Robeyn Travelblogkoppel Mik Simons (31) en Valerie Robeyn (30) sleepten twee nominaties in de wacht.
Met hun unieke gids van Singapore dingen Mik Simons (31) en Valerie Robeyn (30) mee naar de award ‘Best Citytrip’ van het grootste Belgische influencerevenement voor reis- en lifestylebloggers, namelijk Bloggers UTD. Het koppel uit Zoersel trekt al sinds oktober 2018 door Afrika en Zuidoost-Azië: “Toen onze architect zei dat we minder moesten reizen om een eigen huis te kunnen bouwen, vonden we dat het ideale moment om op wereldreis te vertrekken”, vertellen Mik en Valerie.

In 2009 trokken Mik en Valerie samen naar de Dominicaanse Republiek. “Die eerste reis buiten Europa was de trigger. Omdat ik toen nog werkte bij Brussels Airlines, konden we aan goedkopere vliegtickets geraken. De tweede trip was een backpackreis door Thailand”, legt Valerie uit. 

Toen voor beide avonturiers de kaap van dertig in het vizier kwam, beseften ze dat het nu of nooit was. Op 22 oktober 2018 vertrokken ze naar Namibië. De start van hun wereldreis.

Singapore in drie dagen

Ondertussen ontdekten Valerie en Mik al 40 landen in 5 continenten. Sinds oktober 2018 begonnen ze ook hun belevenissen neer te schrijven. Ze gaven hun blog de naam ‘suitcasestories.be’. “Als je op reis bent geweest, keer je toch steeds terug met een koffer vol verhalen”, verklaart Mik. 

Na twee maanden rondgetrokken te hebben in tenten door Namibië, Botswana en Zuid-Afrika, reisden Valerie en Mik door naar Zuidoost-Azië. Daar verbleven ze eind augustus 2019 vier dagen in Singapore. “We hebben daar het maximale uitgehaald. In onze reisgids vertellen we heel precies hoe je op leuke plekjes geraakt en wat de kosten van een driedaagse zijn. En uiteraard staat het ook boordevol tips en foto’s”, legt Valerie uit.

Suitcasestories.be maakte een reisgids voor een driedaagse in Singapore.
Valerie Robeyn Suitcasestories.be maakte een reisgids voor een driedaagse in Singapore.

Met die nauwkeurig uitgewerkte reisgids inclusief advies voor lokale activiteiten en eetadresjes sleepte het duo een nominatie in de wacht voor ‘Beste Citytrip’ van Bloggers UTD, het grootste Belgische influencerevenement voor reis- en lifestylebloggers: “We sprongen een gat in de lucht. Het is een erkenning voor de tijd die we in het bloggen investeren”, klinkt het. De jury zal op 1 februari de winnaar bekend maken. Verder maken Valerie en Mik ook kans om door het publiek uitgeroepen te worden tot favoriete blogger/influencer van 2020.

Omsingeld door olifanten

Hoewel Valerie en Mik met volle teugen genieten van hun wereldreis, is het niet altijd rozengeur en maneschijn. “Toen ik in Botswana naar het toilet ging, voelde ik plots een enorme zuigkracht. Een olifant had de leidingen van ons toilet afgebroken. Daardoor stroomde er enorm veel water uit het toilet, tijdens een droge periode. Daarop omsingelde een grote kudde olifanten onze tent en die wilden ook binnenbreken. Omdat het al heel laat was, konden we niemand meer bereiken. We beleefden een heel bange nacht”, vertelt Valerie. 

In Bali maakte het duo afgelopen zomer dan weer een aardbeving met een kracht van 5,7 op de schaal van Richter mee: “Het leek alsof een vrachtwagen ons hotel inreed”, zegt Mik.

Australische bosbranden

Momenteel verblijven Mik en Valerie aan de westkust van Australië. “We zijn van plan hier een jaar lang te werken en rond te reizen. Op een uur van waar we nu zijn, woeden ook bosbranden. Graag zouden we ook vrijwilligerswerk doen om het wildbestand te helpen herstellen”, legt Valerie uit. 

Daarna staan Nieuw-Zeeland, Fiji, Zuid-Amerika en Canada nog op hun verlanglijstje. “We dromen ervan met onze passie voor fotografie en reisblogs voldoende inkomsten genereren om zelfstandig te kunnen blijven rondtrekken”, klinkt het. Of ze het thuisfront missen? “Via Whatsapp heb je tegenwoordig een heel goed contact. We horen onze vrienden en familie in Malle of Zoersel nog meer dan voordien”, besluiten Valerie en Mik lachend.

Stemmen op suitcasestories voor de award ‘Favorite Blogger/Influencer of 2020’ kan tot zondag 26 januari via bloggersutd.be/vote.

Wie meer wil lezen van de suitcasestories, kan terecht op www.suitcasestories.be.

In Afrika trokken Valerie en Mik rond met een tent.
dji camera In Afrika trokken Valerie en Mik rond met een tent.

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@) op