Zware straffen voor smokkelaars

Vijf leden van een bende drugsmokkelaars zijn veroordeeld tot gevangenisstraffen van 18 maanden tot zeven jaar. De bende zou in 2015 en 2016 verschillende malen cocaïne en MDMA naar Egypte gesmokkeld hebben. Aan het hoofd stond een man uit Balen. Hij kreeg 7 jaar.

Eind 2015 werden twee koeriers die allebei op weg waren naar Egypte en allebei cocaïne in hun ondergoed hadden verstopt, betrapt op de luchthaven. Eén van die twee wees een Egyptenaar uit Balen aan als opdrachtgever. Onderzoek van de camerabeelden op de luchthaven wees uit dat die man telkens aanwezig was geweest toen zijn koeriers betrapt werden maar deed alsof zijn neus bloedde en zijn eigen reis naar Egypte verderzette. Telefonie-onderzoek wees uit dat dit kopstuk verschillende keren contacten had met mensen die opdoken in andere drugsdossier en zich ook bezighield met het witwassen van drugsgeld. Op 2 juni 2016, was het de beurt aan E.D. zelf om op de luchthaven in de boeien geslagen te worden. De man was toen in het gezelschap van twee nieuwe drugkoeriers, die cocaïne en MDMA in hun ondergoed verstopt hadden, en de man die optrad als zijn chauffeur en manusje-van-alles. (WHW)