Fort van Breendonk heropent met nieuwe sitemanager: “Geheel moderner maken, met respect voor de geschiedenis”

Nieuwe sitemanager Herbart Beyers aan het Fort van Breendonk.
David Legreve Nieuwe sitemanager Herbart Beyers aan het Fort van Breendonk.
Het Nationaal Gedenkteken Fort van Breendonk in Willebroek start na de coronacrisis weer op, met Herbart Beyers als nieuwe sitemanager. “In het Fort zelf is het nog rustig, achter de schermen vliegen we er stevig in. Ons doel is om de werking van het memoriaal moderner te maken, maar steeds met respect voor de bijzondere geschiedenis van dit monument.”

Het voormalige gevangenkamp Fort van Breendonk moest, net als alle andere musea, twee maanden lang de deuren gesloten houden. “We zijn intussen weer open, maar enkel voor individuele bezoekers. Zij moeten rekening houden met aangepaste openingsuren en een reeks veiligheidsmaatregelen. Omdat we nog geen groepen kunnen ontvangen, is het nu wel héél rustig in het Fort. En dat is wennen, want 2019 was met 106.000 bezoekers een absoluut topjaar”, zegt Beyers.

Het Fort van Breendonk in Willebroek heropent na de lockdown.
David Legreve Het Fort van Breendonk in Willebroek heropent na de lockdown.

Hedendaagse look

“Het Fort heropenen was een bijzondere eerste opdracht als nieuwe sitemanager. Sinds 1 mei ben ik de opvolger van Dimitri Roden, die zich aan een andere uitdaging waagt. Als voormalig evenementencoördinator ken ik de site natuurlijk al door en door, en kon ik al heel wat toekomstplannen maken. We gaan snel werk maken van onze communicatie en uitstraling. Ik plan een nieuwe website, meer activiteit op sociale media en gepaste moderne outfits voor het personeel. De balie werd al aangepast, de inkom werd opgefrist… Met zulke kleine ingrepen kunnen we het Fort van Breendonk een dynamische en hedendaagse look geven.”

Het Fort van Breendonk in Willebroek heropent na de lockdown.
David Legreve Het Fort van Breendonk in Willebroek heropent na de lockdown.

Nieuwe expo

“Natuurlijk mogen we de geschiedenis niet uit het oog verliezen. Daarom gaan we ook verder met de renovatie van de jodenbarakken. Die stonden op instorten, we hebben ze nog net op tijd kunnen redden. Over enkele maanden moet die klus geklaard zijn, zodat we er een nieuwe tentoonstelling in kunnen openen. Bovendien willen we de volledige site beter toegankelijk maken voor mensen met een beperking. Ik denk dan niet alleen aan slechthorenden en -zienden, maar bijvoorbeeld ook aan bezoekers met autisme. Met ons gedreven team plannen we tot slot een hele reeks nieuwe activiteiten, om nog meer mensen te laten kennismaken met het Fort, maar we zullen nog even geduld moeten oefenen.”

Het Fort van Breendonk in Willebroek heropent na de lockdown.
David Legreve Het Fort van Breendonk in Willebroek heropent na de lockdown.

Financiering

“Het zijn voor iedereen onzekere tijden, ook voor ons. Gelukkig maakt het Fort van Breendonk deel uit van het ‘War Heritage Institute’, we moeten ons dus geen zorgen maken om de financiering. Maar we hopen wel dat het snel weer drukker wordt. De scholen zullen we pas in het najaar weer over de vloer krijgen, al merken we dat velen nog afwachten om te boeken. Misschien mogen we tijdens de zomer wél meer bezoekers verwachten, nu veel Belgen een vakantie in eigen land plannen. Aan wie vlakbij woont en ons nog nooit eerder bezocht: het ideale moment is nú.”

Meer info vind je op de website

Het Fort van Breendonk in Willebroek heropent na de lockdown.
David Legreve Het Fort van Breendonk in Willebroek heropent na de lockdown.