De Elegasten herleven in Oud Gemeentehuis

Frans Coppens en Roger De Knijf reconstrueerden de geschiedenis van De Elegasten.
Foto Didier Verbaere Frans Coppens en Roger De Knijf reconstrueerden de geschiedenis van De Elegasten.

Roger De Knijf van Heemkring Wichelen en gemeentesecretaris Frans Coppens hebben de geschiedenis van de populaire kleinkunstband De Elegasten neergeschreven. Tijdens de Meikermis eind deze maand zetten ze een expositie op poten rond de band in het Oud Gemeentehuis. Halfweg vorige eeuw vonden in Berlare en Wichelen vijf jonge gasten elkaar. In 1967 zien De Elegasten het levenslicht. "Riet Bracke en Ray Poppe leerden Herman Van Caekenberghe kennen. Kort daarna kwamen ook Paul en Ivan, de broers van Ray, bij de groep. In 1965 traden ze voor het eerst op in Wichelen onder de naam The Campground Singers", vertelt Roger. In 1966 schakelden ze over naar het Nederlands en in 1967 braken ze door als De Elegasten. "Er volgden optredens in Nederland, Zwitserland en Duitsland. Maar ze hadden ook allemaal een voltijdse baan en met vijf gezinnen kon je onmogelijk leven van die optredens", zegt Frans Coppens. Met 'Wat heb je vandaag op school geleerd' hebben ze een klassieker neergezet. "Na tien jaar toeren en zes langspeelplaten werd het succes te zwaar om dragen voor de jonge gezinnen", besluit Roger De Knijf. Hun rijke geschiedenis kan je ontdekken op de expo in de Heemkring van Wichelen op 29 april tussen 15 en 18 uur en 30 april vanaf 11 uur. (DVL)