Tweede Hexia cyclocross overtreft alle verwachtingen: Taart, bier en véél ambiance

Hexia cyclocross Gullegem - Mathieu van der Poel in actie
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - Mathieu van der Poel in actie
Een droomscenario voor de organisatie van de Hexia cyclocross. Mathieu van der Poel pakte er met veel bravoure zijn 100ste profzege, het toeschouwersaantal verdubbelde bijna en de ambiance zat er van meet af aan goed in. “En we kunnen nog groeien”, maakt voorzitter Stijn Tant zich sterk.

De voorverkoop van tickets liet al vermoeden dat de tweede cyclocross aan de Heulebeek weer een schot in de roos zou worden. “Maar met meer dan 6.000 toeschouwers zijn alle verwachtingen toch overtroffen”, glunderde voorzitter Tant na de race. “Het plafond is echter nog niet bereikt, zeker niet als we voor de komende edities nog meer toppers naar hier halen. Onze cross krijgt steeds meer weerklank in het circuit en dat maakte dat bijvoorbeeld Loes Sels bij de dames hier absoluut aan de start wilde komen.”

Mathieu van der Poel heeft de manche in Gullegem na één deelname ook al in de armen gesloten. Na zijn relatief eenvoudige 100ste profzege en de daarbij horende taart gooide de Nederlander met bloemen naar de organisatie: “Wow, wat een ambiance hier. Dat kom je toch niet meer al te vaak tegen. Zeker voor herhaling vatbaar.” Al had hij ook nog een tip voor de bouwer van het parcours. “Met iets minder bochten zou het minstens even leuk zijn”, liet hij met een knipoog noteren.

Hexia cyclocross Gullegem - het podium met Mathieu van der Poel op het hoogste schavotje
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - het podium met Mathieu van der Poel op het hoogste schavotje

Alle aanwezigen genoten van de sfeer rond het parcours. Ook Marijke Dewolf, die pal aan de aankomstlijn woont. Zij verzamelde wat buurtbewoners voor een feestje voor de garagepoort. “Met cava, bier en croque monsieurs. We zitten eigenlijk gegijzeld op deze wedstrijddag, want de straat is afgesloten. We maken er toch het beste van. Eigenlijk droomden we stiekem van gratis viptickets, maar het is er niet van gekomen. Volgend jaar kennen we misschien meer geluk.”

Hexia cyclocross Gullegem - de buurtbewoners hopen op een vipticket volgend jaar
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - de buurtbewoners hopen op een vipticket volgend jaar

In de viptent kon je op de koppen lopen. Met 350 middageters werd de keuken omgetoverd tot een waar zenuwcentrum. ’s Avonds passeerden bijna 1.000 gasten aan het buffet. Traiteur Vincent Lemahieu zag soms sterretjes al bracht hij alles met zijn 20-koppig team tot een mooi eind. “We waren goed voorbereid en dan is de helft van het werk al gedaan. Vorig jaar serveerden we nog stoofvlees, nu scoorden we met varkenshaasje culinair nog beter.” Dat bevestigde Dirk Hugelier uit Gullegem, die met de collega’s van bedrijf C-metal uit Herseaux aan tafel schoof. “Een serieuze upgrade ten opzichte van vorig jaar”, weet hij. “We kunnen alleen maar hopen dat onze baas hier opnieuw sponsort, want voor ons is dit een gedroomd nieuwjaarsfeest.”

Hexia cyclocross Gullegem - het personeel van C-metal vierde Nieuwjaar in de vip
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - het personeel van C-metal vierde Nieuwjaar in de vip
Hexia cyclocross Gullegem - Traiteur Vincent Lemahieu bediende meer dan 1000 vips
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - Traiteur Vincent Lemahieu bediende meer dan 1000 vips

Buiten het vipdorp ontmoetten we al een uur voor de start van de mannencross Karel Van Gucht en vrouw Monique De Roover op de eerste rij van het parcours. “Ik ben fan van van der Poel en mijn vrouw supportert voor Thijs Aerts. En toch slapen we nog steeds samen”, schatert hij het uit. “Normaal moest ik vandaag forfait geven, maar de 100ste zege van mijn idool mocht ik gewoon niet missen.” En Karel zou het zich niet beklagen: “Zoveel enthousiasme hier en zo’n overrompeling. Dat had ik vooraf niet gedacht.Een echte meerwaarde voor het crosswereldje.”

Hexia cyclocross Gullegem - Supporters uit Hamme
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - Supporters uit Hamme

Het feestje ging na de overwinning van van der Poel gewoon verder in de diverse tenten. Het bier vloeide er rijkelijk, de beentjes werden volop gestrekt en er wordt al reikhalzend uitgekeken naar de volgende editie van een cross die alles heeft om een begrip te worden.

Hexia cyclocross Gullegem - Sfeerbeeld
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - Sfeerbeeld
Hexia cyclocross Gullegem - Aan ambiance en bier geen gebrek langs het parcours
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - Aan ambiance en bier geen gebrek langs het parcours
Hexia cyclocross Gullegem - het bier vloeide rijkelijk rond het parcours
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - het bier vloeide rijkelijk rond het parcours
Hexia cyclocross Gullegem - Mathieu van der Poel freewheelde naar zijn 100ste zege
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - Mathieu van der Poel freewheelde naar zijn 100ste zege
Hexia cyclocross Gullegem - supporters
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - supporters
Hexia cyclocross Gullegem - de supporters van Mathieu van der Poel aan het podium
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - de supporters van Mathieu van der Poel aan het podium
Hexia cyclocross Gullegem - Mathieu van der Poel schudt burgemeester Seynhaeve de hand
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - Mathieu van der Poel schudt burgemeester Seynhaeve de hand
Hexia cyclocross Gullegem - Mathieu van der Poel na zijn 100ste zege
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - Mathieu van der Poel na zijn 100ste zege
Hexia cyclocross Gullegem - Een volle viptent na de cross
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - Een volle viptent na de cross
Hexia cyclocross Gullegem - De afterparty in de VIP kende veel meeval
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - De afterparty in de VIP kende veel meeval
Hexia cyclocross Gullegem - Supporter van Mathieu van der Poel
Maxime Petit Hexia cyclocross Gullegem - Supporter van Mathieu van der Poel



Reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.