Al duizend handtekeningen voor behoud jongensschool: “Tijd dat het schepencollege eens luistert naar de burgers”

In Geluwe duiken affiches op tegen de sloop van de gewezen jongensschool en 't Scolus.
Maxime Petit In Geluwe duiken affiches op tegen de sloop van de gewezen jongensschool en 't Scolus.
De burgerbeweging die de gewezen jongensschool en ’t Scolus in de Beselarestraat wil redden, heeft in een paar weken al duizend handtekeningen verzameld tegen de sloop. Op zondag 19 januari staan de actievoerders paraat aan bakkerij Beyls in de Menenstraat om nog meer handtekeningen te verzamelen. Ondertussen duiken ook overal affiches op voor het behoud van de school.

De stad Wervik wil de gewezen jongensschool in de Beselarestraat - in de volksmond gekend als de knechtescole - verkopen. De gebouwen dateren al van 1863 en verkeren in slechte staat. Het pand wordt nu gebruikt door vrije basisschool De Graankorrel, maar het vierde, vijfde en zesde leerjaar verhuizen vanaf september naar de andere vestiging van De Graankorrel, wat verderop in de Schoolstraat. “Wanneer er geen lessen meer zullen gegeven worden, wordt het een doodse site”, meent schepen Bert Verhaeghe (stadslijst Open Vld-Groen-Positief Project). “Daarom willen we er een publiek domein van maken. Waar mensen wonen en kinderen kunnen spelen. Wat het zal worden, weten we zelf nog niet. Dat er woningen in vier bouwlagen komen, is echter niet aan de orde. Het blok achteraan blijft alvast, zodat verenigingen er gebruik van kunnen maken. Ook horeca of een pop-up is een mogelijkheid.”

In Geluwe duiken affiches op tegen de sloop van de gewezen jongensschool en 't Scolus.
Maxime Petit In Geluwe duiken affiches op tegen de sloop van de gewezen jongensschool en 't Scolus.

Verenigingen willen lokalen

“Dat de gebouwen achteraan gerenoveerd en dus behouden worden, is een goede zaak. Maar laat dan ook de rest staan”, reageert advocaat Luc Gheysens, die namens de burgerbeweging spreekt. “Er is geen haast bij om te verkopen, de school zal niet instorten. Integendeel, ik heb de staat van het gebouw laten onderzoeken door een ingenieur. De muren en het dak zijn goed. Heel wat verenigingen zijn vragende partij naar lokalen en willen de oude jongensschool dan ook maar wat graag gebruiken. Onder andere de turnzaal is onmisbaar. Laat ons dus eens zien hoe de turnzaal en de klaslokalen worden benut en op basis van de bezettingsgraad kan de stad een betere beslissing nemen. Als blijkt dat de oude jongensschool door veel verenigingen wordt gebruikt, kan de stad nog altijd terugkeren op de beslissing om te verkopen. Terugkeren op een beslissing siert een mens. Een politicus moet dat kunnen. Geluwe wil de oude jongensschool behouden. Wel, dat het schepencollege dan ook luistert naar de burgers.”

In Geluwe duiken affiches op tegen de sloop van de gewezen jongensschool en 't Scolus.
Maxime Petit In Geluwe duiken affiches op tegen de sloop van de gewezen jongensschool en 't Scolus.
De Graankorrel in de Beselarestraat in Geluwe. De stad wil de gebouwen verkopen, met behoud van de gevel.
Maxime Petit De Graankorrel in de Beselarestraat in Geluwe. De stad wil de gebouwen verkopen, met behoud van de gevel.