Proces sleepte te lang aan: trio niet bestraft voor verhandelen van cannabis en cocaïne

Beeld ter illustratie - Een van de mannen teelde ook cannabis.
EPA Beeld ter illustratie - Een van de mannen teelde ook cannabis.
Twee mannen uit Sint-Niklaas en een man uit Waasmunster krijgen dan toch geen straf voor het verhandelen van cannabis en cocaïne. De mannen kregen voor de rechtbank van Dendermonde eerder celstraffen en geldboetes, maar zien die straffen nu tenietgedaan. Volgens de rechters sleepte het proces te lang aan. 

Dat G.D., M.B. en T.B. dinsdagvoormiddag een flesje champagne zullen gekraakt hebben, lijkt ons erg waarschijnlijk. Het trio kreeg in eerste aanleg celstraffen en boetes tot in de duizenden euro’s, maar ziet die nu teruggedraaid. Hoewel het Openbaar Ministerie in beroep de bevestiging van alle straffen vroeg, ging het Gentse hof van beroep hier niet op in. Toppleiter Joris Van Cauter, die G.D. verdedigde, haalde tijdens het proces aan dat de feiten van 2013 dateren. Toen betrapten speurders de drie mannen op het verhandelen van cannabis en cocaïne. Ook vond de politie op de zolder van G.D., een 50-jarige man uit Waasmunster, 1,8 kilo cannabis. Er lag een plant te drogen, wat erop wees dat de man ook zelf teelde. D. kreeg hiervoor een jaar effectief celstraf en 4.800 euro boete, maar ziet ook dat volledig tenietgedaan. Zijn advocaat vroeg tijdens het proces immers om een eenvoudige schuldigverklaring zonder straf. In dat geval achten de rechters de feiten bewezen, maar vinden ze dat het te lang geduurd heeft voor de straf effectief kon uitgesproken worden. Het Gentse hof van beroep volgde deze piste. Hierdoor gaat het trio nu vrijuit.