Turnhout is bij snelste groeiers van Vlaanderen: “Waakzaam zijn voor leefbaarheid van de stad”

Paul Van Miert en schepen Jan Van Otten overhandigen een geschenkmand aan Marijn Van Lommel, Elke De Canne en hun kinderen Seb, Bas en Lien.
Peter Vanderveken Paul Van Miert en schepen Jan Van Otten overhandigen een geschenkmand aan Marijn Van Lommel, Elke De Canne en hun kinderen Seb, Bas en Lien.
De stad Turnhout heeft de kaap van 45.000 inwoners bereikt. De stad is daarmee één van de twee snelst groeiende centrumsteden in Vlaanderen. En ook de toekomst oogt mooi voor het bevolkingsaantal van Turnhout. Met woonprojecten zoals de Heizijdse Velden verwacht het stadsbestuur snel aan 50.000 inwoners te zitten. “We moeten wel waakzaam zijn voor de leefbaarheid van de stad”, zegt burgemeester Paul Van Miert (N-VA).

Marijn Van Lommel en Elke De Canne vestigden zich een paar weken geleden samen met hun drie kinderen in Zevendonk. Eén van hen was daarmee de 45.000ste inwoner van de stad. Het gezin werd woensdagavond verrast met een geschenkmand vol Turnhoutse producten.

Samen met Roeselare

Marijn en Elke zijn lang niet de enige inwoners die recent naar de stad zijn komen wonen. Door een stijgend aantal geboortes en inwijkelingen is Turnhout samen met Roeselare de snelst groeiende centrumstad van Vlaanderen. “Twintig jaar geleden moesten we Antwerpen en Gent nog laten voorgaan, maar in de laatste tien jaar blijven zelfs die twee grootsteden achter ons. In Turnhout bedraagt de groei dit jaar tot nu toe 9,6%, in Antwerpen is dat 8,8% en in Gent 7,7%”, zegt Paul Van Miert.

Turnhout is niet alleen één van sterkst groeiende centrumsteden, ook binnen het arrondissement heeft de stad een opvallend sterke aantrekkingskracht. Van de 27 gemeenten in het arrondissement groeide de laatste 10 jaar alleen Baarle-Hertog procentueel gezien sneller. “De laatste jaren zijn er veel woonuitbreidingen geweest in de stad. Aan de westzijde hebben nieuwe verkavelingen zoals Meuletiende en de Melkhoek een invloed gehad op de bevolkingsgroei, aan de westkant speelt Niefhout een rol.”

Terugkomers

Het stadsbestuur is niet alleen blij dat veel mensen voor Turnhout kiezen, maar is ook trots dat een deel van de nieuwe inwoners ‘terugkomers’ zijn. “Dat drukt uit dat er vertrouwen bestaat in onze stad.” Ook de 45.000ste inwoner is zo’n terugkomer. “Ik heb vier jaar in Beerse gewoond, maar ben terug naar Turnhout gekomen”, zegt Marijn Van Lommel. “Omdat een stad toch iets meer te bieden heeft. Wij vinden het hier heel leuk om te wonen. Turnhout is een bloeiende stad met veel projecten, waar veel dingen worden georganiseerd. Voor onze kindjes is ook het zwembad een grote troef. We hebben hier onze plaats gevonden om gelukkig oud te worden.”

50.000

De kaap van 45.000 inwoners is geen eindpunt voor Turnhout. De stad verwacht snel de kaap van 50.000 inwoners te bereiken. Vooral in het noorden ziet het stadsbestuur nog een grote groeipool. “Aan Heizijdse Velden worden op termijn duizend woningen ontwikkeld. Dat gebied heeft dus nog veel potentieel om nieuwe bewoners aan te trekken. Daarnaast is er de bijkomende woongelegenheid op Turnova, komen er nog woonblokken bij aan de Nieuwe Kaai... Het kan dus snel naar 50.000 gaan voor Turnhout”, aldus Paul Van Miert. “Door de snelle groei is het belangrijk dat we als bestuur waakzaam zijn voor de leefbaarheid van de stad. Daar proberen we met dit college echt een punt van te maken.”

Uit de Stadsmonitor is de laatste jaren gebleken dat Turnhout vaak slecht scoorde, bijvoorbeeld op vlak van tevredenheid van de inwoners. Toch is burgemeester Van Miert hoopvol. “We horen vaak de ontevreden stemmen, en dat mag natuurlijk. Verbeteren kan en moet altijd. Maar we vergeten daarbij misschien te vaak dat een heel grote meerderheid van de binken (inwoners van Turnhout, red.) van plan is om hier te blijven. Volgens de meest recente Stadsmonitor wil 88% van de Turnhoutenaren in de stad blijven wonen. Als zij ook wat vaker van zich laten horen, dan kunnen we allemaal samen verder bouwen aan een steeds betere stad.”




8 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Jan Sapion

    De stad leefbaar houden haha...wat is er nog te zien. De Grote Markt, een leegte. Wandelb is door De Gasthuisstraat en de Paterstraat, alles is verloederd. Probeer is op een avondje ronde te wandelen aan de stationsbuurt, en de Merodelei, je zal weten wat je tegenkomt. Het zwembad wordt hier vernoemd, wat een schandalen zijn dit geweest. Vergeten burgemeester dat elke turnhoutenaar meer belasting moest betalen voor een totale tweede nieuwbouw? Leefbaar haha

  • Frans Slegers

    Alles wat een stad leefbaar maakt wordt hier stelselmatig afgebroken, afgeschaft, opgedoekt of duur betalend gemaakt. Ze pretenderen de hoofdstad van de Kempen te zijn maar komen nog niet aan de hielen van nabije steden zoals bv Geel of Herentals. Een stad van 45000 inwoners die bijvoorbeeld niet eens een gelegenheid heeft om in de zomer buiten te kunnen zwemmen....Ik zeg maar wat.

  • yari arnesano

    Heel triest om te lezen... En waakzaam zijn voor de leefbaarheid?? Dat is al te laat.

  • yari arnesano

    Alles moet wijken om zo veel mogelijk inwoners halen. Turnhout is niet meer van Turnhoutenaars, dat gevoel heb je toch als je in de Stad rondloopt...

  • walter dierckx

    Maar dat de turnhoutenaren zich niet meer veilig en thuis voelen in hun eigen stad daar word niks van gezegd en ook niks aan gedaan. De stad kijk enkel naar het aantal inwoners. Hoe meer inwoners hoe hoger het loon van het stadsbestuur.