Politierechter geeft wegpiraat 7 jaar cel en haalt hard uit naar strafuitvoering: “Mysterie hoe iemand met zo'n strafblad op vrije voeten was”

RV / Jelle Houwen
Wim B. (44) uit Menen heeft 7 jaar cel gekregen voor het dodelijk ongeval dat hij vorig jaar veroorzaakte in Torhout. Daarbij lieten Bernadette Roelens (60) uit Werken en Laurent Vermeersch (65) uit Staden het leven. Politierechter Peter Vandamme haalde zwaar uit naar de strafuitvoering in ons land. “Een prompte en adequate strafuitvoering zou hebben voorkomen dat beklaagde op het moment van het ongeval op vrije voeten was.” De onmiddellijke aanhouding van Wim B. werd bevolen.

Liefst 41 veroordelingen had Wim B. (44) uit Menen op z’n strafblad staan, toen hij op 22 mei rond 1 uur ’s nachts door Torhout reed. 18 daarvan waren voor inbreuken inzake rijbewijs en het sturen spijts verval. De Menenaar had dan ook een rijverbod lopen. Bovendien had hij voor het fatale ongeval in nog geen jaar tijd 3 jaar cel en 1 jaar cel met uitstel bijeen gesprokkeld. Meer dan redenen genoeg voor de Brugse politierechter Peter Vandamme om vanmorgen hard uit te halen naar de strafuitvoering in België. 

De bestelwagen met Wim B. aan het stuur vloog uit de bocht en knalde tegen de auto.
Jelle Houwen De bestelwagen met Wim B. aan het stuur vloog uit de bocht en knalde tegen de auto.

Strafregister als misdaadroman

“Het is voor een simpele kruimelrechter in een afgelegen provinciestad een mysterie hoe het mogelijk is dat mensen met een strafregister dat leest als een misdaadroman, erin slagen op vrije voeten rond te lopen en dood en vernieling te zaaien. Het is de rechtbank een raadsel waartoe het dient straffen uit te spreken als die niet, nauwelijks of hoogst onvolledig uitgevoerd worden. De obsessie dat de gevangenissen moeten leeggemaakt worden en de triomfkreten over het feit dat men erin geslaagd is het aantal gevangenen in dit land te doen zakken tot onder de grens van 10.000 gaat ten koste van het welzijn, het leven en geluk van onschuldige burgers.”

Volgens de politierechter zou een adequate strafuitvoering hebben voorkomen dat Wim B. de nacht van de feiten op vrije voeten zou zijn geweest. “De kaduke strafuitvoering – of moet men spreken van ‘wan’-uitvoering – heeft voor vier onschuldige burgers dramatische gevolgen gehad, waarbij sommige triomfkreten een wrange nasmaak krijgen.” 

De Brugse politierechter Peter Vandamme.
De Brugse politierechter Peter Vandamme.

Zware tol

De tol van het ongeval was inderdaad bijzonder zwaar te noemen. Wim B. reed volgens de gerechtsdeskundige aan een snelheid van 110 tot 120 km/uur in de Oostendestraat in Torhout, waar maar 70 mag gereden worden. In de bocht aan kasteel Wijnendale verloor hij de controle over z’n stuur. Hij ramde een paal op de middenberm en botste frontaal op de wagen van Laurent Vermeersch (65) uit Staden. 

De man was met zijn vriend Eric Deseure, diens vrouw Bernadette Roelens (60) en z’n eigen echtgenote Ingrid Persyn op weg naar het station in Brugge. De vrouwen - twee verpleegsters van het Wit-Gele Kruis - zouden er met een vriendin op reis vertrekken naar Malaga. 

De klap was bijzonder zwaar. Laurent stierf ter plaatse. Bernadette zou 6 maanden na het ongeval overlijden in het ziekenhuis. Wim B. werd zelf uit de wagen geslingerd aangezien hij geen gordel droeg. De man werd zelf in kritieke toestand naar het ziekenhuis gebracht, maar herstelde wonderwel. 

De 44-jarige Wim B. sleept een ellenlang strafblad met zich mee
RV De 44-jarige Wim B. sleept een ellenlang strafblad met zich mee

Zeven jaar cel

Vanochtend was hij niet aanwezig in de politierechtbank. Volgens zijn advocate Nathalie Goedertier werd haar cliënt op 13 februari vrijwillig opgenomen in de psychiatrie. “Hij besefte dat het zo niet verder kan en wil aan zijn problemen werken”, zegt ze. “Mijn cliënt was niet op de hoogte dat z’n rijverbod nog liep. Hij was pas vier dagen vrij uit de gevangenis. Een agent had hem voor z’n opsluiting nog gezegd dat zijn rijverbod bij een vrijlating wel al zou afgelopen zijn.” 

De politierechter legde Wim B. uiteindelijk 7 jaar cel op en 10 jaar rijverbod. Zijn onmiddellijke aanhouding werd bevolen, maar aangezien hij niet aanwezig was op zijn proces, kon hij nog niet in de boeien worden geslagen. De man moet in totaal ook 16.400 euro boete betalen. “Achter de tralies zal hij hopelijk tot inzicht komen dat hij zijn gedrag moet veranderen. Hij zal er alvast niet meer de kans krijgen om nieuwe feiten te plegen, nog een keer te sturen spijts verval en nog een keer medeburgers te schaden.”

Ook nabestaanden betreuren vrijlating

Verschillende nabestaanden van Bernadette en Laurent waren vanmorgen zelf aanwezig op het proces. Onder hen ook Eric Deseure die een jaar geleden ongedeerd uit de crash kwam, maar zes maanden later wel z'n vrouw moest afgeven. 

“Of ik zeven jaar cel genoeg vind? Dat weet ik niet. Die man legt alle rijverboden die hij in het verleden kreeg naast zich neer en krijgt blijkbaar al twintig jaar lang gevangenisstraffen. Het lijkt dus niets uit te halen. Ik weet dus niet of deze celstraf zal helpen. Ik kan alleen maar hopen dat hij geen andere slachtoffers meer maakt.”

Bernadette Roelens overleed zes maanden na het zware ongeval.
foto RV Bernadette Roelens overleed zes maanden na het zware ongeval.

Ingrid Persyn, de echtgenote van Laurent, vond de uithaal van de politierechter op z'n plaats. “Ook wij vinden het spijtig dat het is mislopen op vlak van strafuitvoering”, zegt ze. 

“Mijn man was iemand die nooit buiten de lijntjes kleurde. Hij kon zich enorm opjagen in mensen die dat wel deden. Dat net hém zo’n ongeval moet overkomen, is dan ook des te pijnlijker. Die nacht kwamen we niemand tegen op de baan, tot die man op ons afstormde. Eén seconde, meer was het niet, maar alles was voorbij. Deze morgen kwam het allemaal terug en besefte ik dat ik alleen verder moet. Het begin van de lente en het ontluiken van de eerste bloesems: het zijn dingen die Laurent jammer genoeg niet meer zal kunnen meemaken.”

De verongelukte Laurent Vermeersch en echtgenote Ingrid Persyn.
Hans Verbeke De verongelukte Laurent Vermeersch en echtgenote Ingrid Persyn.



115 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Diana De Wit

    En hoeveel jaren zal hij effectief uitzitten???? That’s the question

  • Freddy Clauw

    Minister van Justitie Koen Geens moest pastoor geworden zijn , in dat beroep kon hij iedereen vergeven ,van wat nog een beetje ' gerechtigheid was ' is er niks meer over sedert Geens minister van Justitie is .

  • Norbert Bauwens

    Dat noem ik een moedige man. Dat de andere er een voorbeeld aan nemen, de straat zou veiliger zijn.

  • Raoul Van Bulck

    Dat die 7 jaar cel krijgt is zeker 3 jaar te weinig 10 jaar cel gelijklopend met 10 jaar rijverbod zouden verhinderen dat hij na 7 jaar al terug hervalt Volgens mijn mening staat zijn gedrag gelijk met moord en verdiend hij nog een veel langere straf

  • veerle ballegeer

    Deze rechter zou minister van justitie moeten worden, dan zou er daadwerkelijk iets veranderen aan de rechtsspraak in België!!! Dikke pluim voor u mijnheer, een bent een voorbeeld voor velen!!