Stadsuitstap zet kwaad bloed bij oppositie

Een uitstap, georganiseerd door het stadsbestuur van Torhout, is in het verkeerde keelgat geschoten bij de oppositie.

Vorige week trok het schepencollege, samen met een aantal ambtenaren, leden van de Raad voor Lokale Economie en een gemeenteraadslid van meerderheidspartij CD&V op uitstap naar drie Vlaamse steden: Deurne, Deinze en Kortrijk. Bedoeling was om daar projecten rond stadskernvernieuwing te bekijken. Zoals bekend wil Torhout ook het centrum vernieuwen. Het bestuur wilde met de werktrip meteen wat ideetjes opdoen. Maar oppositiepartij N-VA stelt zich vragen bij de uitstap. "Je kan je op zijn minst afvragen waarom bepaalde ambtenaren mee mochten", zeggen raadsleden Jurgen Claus en Steve Becelaere. "Ook de aanwezigheid van een gemeenteraadslid van CD&V (Pieter Billiet, red.) is vreemd, omdat wij ook raadsleden zijn en géén uitnodiging hebben ontvangen. Als deze reis met geld van de belastingbetaler is betaald, dan eisen we dat CD&V dit uit eigen kas haalt. Ofwel organiseren ze een nieuwe werkreis waarbij wél iedereen is uitgenodigd."

Waarnemend burgemeester Lieselotte Denolf (CD&V) zegt dat er een fout is gemaakt. "We hadden dit anders moeten aanpakken", zegt ze. "Wel was dit een bijzonder leerzame dag. Het schepencollege houdt wel vaker een uitstap naar een andere stad om er bepaalde ideeën op te steken. Dit keer hebben we daarvoor een bus ingelegd, omdat het dossier van de stadskernvernieuwing erg belangrijk is voor verscheidene sectoren. In oktober houden we een nieuwe uitstap. Die gaan we anders aanpakken." Claus is niet tevreden met het antwoord. "Hier gaan we verder op door." (BHT)