Stad herdenkt grote brand en bevrijding

Het Leuvense stadsbestuur heeft de verwoesting van Leuven in 1914 en de bevrijding van Leuven in 1944 herdacht op de stadsbegraafplaats in Heverlee en op het Engels Kerkhof. Onder meer aan de crypte van de oorlogsslachtoffers en de oud-strijders werden bloemen neergelegd.

"Leuven werd in beide wereldoorlogen zwaar getroffen", zegt burgemeester Tobback (sp.a). "In augustus 1914 werd de stad moedwillig in brand gestoken door het Duitse leger. Onder meer de Sint-Pieterskerk en het Tafelrond op de Grote Markt liepen zware schade op door de brandstichting en ook talloze burgerwoningen werden in brand gestoken. In totaal werden zo'n 2.000 panden getroffen, waaronder ook de Universiteitsbibliotheek, die toen op de Oude Markt was gevestigd. Veel unieke boeken gingen verloren in de vlammen. Ook tijdens de Tweede Wereldoorlog liep Leuven zware schade op en opnieuw vielen er burgerslachtoffers. Alweer werd de Universiteitsbibliotheek - die heropgebouwd was op het Ladeuzeplein - zwaar getroffen, deze keer door artillerie. 900.000 boeken gingen in vlammen op. We mogen deze droevige bladzijden uit de geschiedenis van onze stad nooit vergeten. " (BMK)

Ook burgemeester Louis Tobback (links) woonde de herdenking bij en legde bloemen neer.
Vertommen Ook burgemeester Louis Tobback (links) woonde de herdenking bij en legde bloemen neer.