Kunstenaar Tom Herck steekt zijn kandelaar aan Sint-Trudo Ziekenhuis aan: ‘The message is light’

Maandagavond stak Tom Herck zijn kandelaar aan tegenover het Sint-Trudo Ziekenhuis.
Mine Dalemans Maandagavond stak Tom Herck zijn kandelaar aan tegenover het Sint-Trudo Ziekenhuis.
De 35-jarige kunstenaar Tom Herck heeft maandagavond zijn kandelaar aangestoken aan het Sint-Trudo Ziekenhuis. Hij wil daarmee de Truienaren steunen bij gevoelens van onzekerheid en verlies tijdens deze coronacrisis.

De kandelaar is 4,5 meter hoog, heeft een diameter van zes meter en een gewicht van duizend kilo. Daarom moest er een hijskraan van 25 meter hoog worden ingezet om het werk te plaatsen. In totaal bevat de kandelaar drie ringen die elk anderhalve meter van elkaar verwijderd zijn, een verwijzing naar de regelgeving rond ‘social distancing’. De kandelaar werd voorzien van brievenbussen, 33 in totaal. Dat geeft een indicatie weer voor het aantal menselijke ruggenwervels. De zorgsector wordt immers weergeven als de ruggengraat van deze moeilijke tijd. In die brievenbussen werden warme berichtjes opgenomen. 

Teken van hoop

Herck riep op om via sociale media en mail zoveel mogelijk steunberichten achter te laten. Die werden geprint en maandagavond in de brievenbussen gestoken. Ook de kaarsen op de kandelaar werden aangestoken. Dinsdag worden de documenten uit de brievenbussen gehaald en overgedragen aan het personeel en de directie van het ziekenhuis. Zowel de kaarsen als de brieven gelden als een teken van hoop. Het project kreeg dan ook de titel ‘The message is light’.

Maandagavond stak Tom Herck zijn kandelaar aan tegenover het Sint-Trudo Ziekenhuis.
Mine Dalemans Maandagavond stak Tom Herck zijn kandelaar aan tegenover het Sint-Trudo Ziekenhuis.

Emotionele band met ziekenhuis

De kandelaar wordt door Herck gratis aan Sint-Truiden aangeboden. Hij heeft een emotionele band met het Sint-Trudo Ziekenhuis. Zijn moeder Nicole Swennen werkte er sinds haar 13de als schoonmaakster, tot ze op 62-jarige leeftijd – één maand voor haar pensioen – de diagnose ALS kreeg. In 2017 overleed ze aan de ziekte. Twee jaar later droeg Herck zijn project ‘Last Words’ in het ziekenhuis op aan zijn mama. “Covid-19 brengt angst maar ook hoop op verandering voor mens en milieu”, vertelt Herck. “We hebben geleerd snel anderen te helpen, problemen op te lossen en voorbereid te zijn op offers om onze samenleving te helpen. In tijden zoals deze kunnen we laten zien uit welk hout we gesneden zijn.”

Kunstenaar Tom Herck onder zijn installatie ‘The message is light’.
Mine Dalemans Kunstenaar Tom Herck onder zijn installatie ‘The message is light’.
Kunstwerk Tom Herck aan het Sint-Trudo Ziekenhuis in Sint-Truiden.
Mine Dalemans Kunstwerk Tom Herck aan het Sint-Trudo Ziekenhuis in Sint-Truiden.
Kunstwerk Tom Herck aan het Sint-Trudo Ziekenhuis in Sint-Truiden.
Mine Dalemans Kunstwerk Tom Herck aan het Sint-Trudo Ziekenhuis in Sint-Truiden.
Kunstwerk Tom Herck aan het Sint-Trudo Ziekenhuis in Sint-Truiden.
Mine Dalemans Kunstwerk Tom Herck aan het Sint-Trudo Ziekenhuis in Sint-Truiden.