“Iedereen mag mijn medaille eens kussen”: Special Olympics-vedette Lieven Mels wint zijn koers

Familie en fans juichen mee met Lieven Mels.
JVS Familie en fans juichen mee met Lieven Mels.
Lieven Mels maakte zijn favorietenrol helemaal waar en reed als eerste over de streep.
JVS Lieven Mels maakte zijn favorietenrol helemaal waar en reed als eerste over de streep.
Hij is hét gezicht van deze Special Olympics. Bij de openingsceremonie mocht hij het podium op en kreeg hij kussen en bloemen van prinses Astrid. Lieven Mels (44) uit Sint-Gillis-Waas is dé vedette van de Nationale Spelen dit jaar. En hij maakte donderdag op de fiets zijn favorietenrol helemaal waar. Luid aangemoedigd reed hij naar winst. “Ik wist dat ik ging winnen!”

Lieven Mels is al aan zijn 23ste Special Olympics toe. In het wielrennen is hij al jaren één van de absolute favorieten. Maar ook op de Europese Spelen mocht hij al meermaals juichen: in 2011 en 2014 pakte hij er een gouden medaille. En de wielrenner uit Sint-Gillis-Waas was dan ook niet van plan om de winst in zijn regio, tijdens zijn Special Olympics, uit handen te geven.

Woensdagavond verwelkomde hij prinses Astrid bij haar aankomst op de openingsceremonie in Sint-Niklaas.
JVS Woensdagavond verwelkomde hij prinses Astrid bij haar aankomst op de openingsceremonie in Sint-Niklaas.

Maar Lieven Mels speelt graag met het publiek, zo leek het wel donderdagmiddag. In de eerste van vier ronden in de Clementwijk liet hij twee concurrenten een kwart minuut wegrijden. Pas bij het begin van de laatste ronde sloot hij vooraan weer aan. Maar aan de finish had hij, de grote vedette, alle tijd om zijn zege te vieren. Hij was zo enthousiast dat hij na de streep aan het slippen ging en maar op het nippertje een valpartij kon vermijden, al bleef hij er ontzettend cool bij.

Familie en fans vlogen hem om de hals. Net als Tom Boonen in zijn gloriejaren maakte Lieven Mels duidelijk dat hij aan de meet bijna niet te kloppen is. “Ik wist dat ik de grote favoriet was. Maar ik had geen zenuwen aan de start, nooit eigenlijk. Ik wist zo goed als zeker dat ik ging winnen. Ik doe alles voor goud! Maar als ik straks mijn medaille krijg, mag iedereen die eens vasthouden. Of kussen!”, lacht hij.

Lieven met zijn coach Gunther.
JVS Lieven met zijn coach Gunther.

Op de baan met Jolien D’Hoore

Dat Lieven een aardig stukje kan fietsen, is het gevolg van vastberadenheid en volharding. “Ik train drie à vier keer per week, samen met mijn coach Gunther. En ook zwemmen en badminton doe ik graag. Maar op nummer 1 staat wielrennen. Mijn favorieten? Johan Museeuw, Tom Boonen en Thomas De Gendt. En Jolien D’Hoore, niet te vergeten. In de winter heb ik nog met haar mogen trainen, op de baan van het Vlaams Wielercentrum Eddy Merckx in Gent. Geweldig!”

Lieven Mels is natuurlijk niet de enige winnaar in het wielrennen tijdens deze Special Olympics. Er staan heel wat verschillende wielerdisciplines op het programma deze drie dagen, in het koersdorp in de Clementwijk in Sint-Niklaas. En voor het publiek is iederéén een winnaar. Of zoals een familielid van een deelnemer het verwoordde: “Het is zo ontroerend en schitterend dat al deze mensen met een beperking gedurende drie dagen eens volop in de schijnwerpers staan. Zij verdienen dat zo hard. Het gaat nu echt eens om hen. Iedereen neemt foto’s van hen, het zijn zij die deze keer het applaus krijgen. Dat doet hen zoveel deugd. Het hele jaar door krijgen ze aandacht om andere, vaak minder leuke redenen, omdat de meesten zorg nodig hebben. Dat voelen zij ook. Daarom is het zo mooi dat het tijdens de Special Olympics eens helemaal anders is. Iedereen kijkt naar hén. Zij worden gevierd. En daar genieten ze een heel jaar lang van.”

JVS
JVS
JVS
JVS
Prinses Astrid met bloemen voor Lieven Mels tijdens de openingsceremonie.
JVS Prinses Astrid met bloemen voor Lieven Mels tijdens de openingsceremonie.
Nog tot en met zaterdag wordt er gekoerst in de Clementwijk in Sint-Niklaas.
JVS Nog tot en met zaterdag wordt er gekoerst in de Clementwijk in Sint-Niklaas.



Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.