Casino dient schadeclaim in van 22 miljoen euro voor jaren dat deuren gesloten moesten blijven

Dirk Van Puyvelde in zijn casino dat intussen al meer dan tien jaar stof staat te vergaren.
Kristof Pieters Dirk Van Puyvelde in zijn casino dat intussen al meer dan tien jaar stof staat te vergaren.
22 miljoen euro. Dat hallucinant bedrag hebben twee financieel experten van de Universiteit Antwerpen becijferd voor het indienen van een schadeclaim tegen de gemeente Sint-Gillis-Waas. Dirk Van Puyvelde haalde tot twee keer toe zijn gelijk bij de Raad van State om een casino te openen in De Klinge. Hij heeft de vergunning nu eindelijk op zak, maar heeft naar eigen zeggen een enorme achterstand in te halen tegenover de concurrentie.

Niet de casino’s zelf maar de daaraan verbonden online gokactiviteiten zijn de voorbije jaren een goudmijn gebleken. Dirk Van Puyvelde miste die boot doordat hij er niet in slaagde om een convenant af te sluiten met de gemeente. Zo’n convenant is nodig om een casino te mogen uitbaten. Van Puyvelde haalde tot tweemaal toe zijn slag thuis bij de Raad van State. Die verplichtte de gemeente om een convenant af te sluiten voor de uitbating van een speelhal. Intussen heeft Van Puyvelde alle vergunningen op zak maar hij heeft ook een schadeclaim ingediend voor alle inkomsten die hij de voorbije jaren mislopen heeft.

Herberekening

“Ik had oorspronkelijk tien miljoen euro geëist maar in een tussenvonnis heeft de rechtbank gevraagd om een herberekening te maken”, legt Van Puyvelde uit. “Door verjaring van de feiten mochten een aantal jaren niet meegerekend worden. Ik had gedacht dat de schadevergoeding nu lager zou liggen maar twee financieel experten van de Universiteit Antwerpen komen tot een veel hoger cijfer. Ze baseerden zich hiervoor op gegevens van bestaande casino’s in Vlaanderen en dat van het meest naburige casino in Hulst. Zo komen ze voor de periode 2011 tot 2018 tot een bedrag tussen de 22 en 59,1 miljoen euro. Rekening houdende met de standaardafwijking op het model, zal het laagste bedrag uit het onderzoek, dus 22 miljoen euro, als schadeclaim worden gebruikt.”

Van Puyvelde heeft voor de zaak topadvocaten onder de arm genomen. Hij wordt vertegenwoordigd door de bekende pleiters Walter Damen en Frederieke Cloet. De rechtbank zal vermoedelijk tegen eind dit jaar een vonnis vellen. Indien wordt ingegaan op de schade-eis zal dit verstrekkende gevolgen hebben voor de gemeente Sint-Gillis-Waas en een gigantisch gat in de begroting slaan.

Dirk Van Puyvelde vindt niet dat hij hiervoor verantwoordelijk gesteld moet worden. “Als ik mijn vergunning had gekregen na de eerste procedure bij de Raad van State had ik wellicht geen schadeclaim ingediend maar als dit gerechtshof tot twee keer toe tussenbeide moet komen, heeft men zijn les duidelijk niet geleerd.”

Het geld wil Van Puyvelde gebruiken om zijn casino alsnog te openen. “De zaak is ingericht maar staat intussen al tien jaar stof te vergaren. Bovendien moet ik met een enorme achterstand beginnen. De concurrentie heeft intussen veel meer middelen. Het casino van Hulst afficheert hier in de gemeente grote reclamepanelen waarbij speelbonussen beloven. Ik kan daar nooit tegenop. Met een belangrijke financiële tegemoetkoming lukt dit wel en zal ik de zaak in eigen handen houden. Zoniet, zal ik het casino van de hand doen en door een grote speler laten overnemen.”

Burgemeester Maaike De Rudder (CD&V) wil geen commentaar kwijt over het dossier. “Dit is in handen van onze advocaten en we wachten af wat de rechtbank zal beslissen.”

Kristof Pieters
Het casino in Hulst adverteert op grote reclamepanelen in de regio, iets waartegen Van Puyvelde naar eigen zeggen niet tegenop kan door de achterstand die hij heeft opgelopen.
rv Het casino in Hulst adverteert op grote reclamepanelen in de regio, iets waartegen Van Puyvelde naar eigen zeggen niet tegenop kan door de achterstand die hij heeft opgelopen.
Een simulatie van tien jaar geleden. Zo had Van Puyvelde de zaak in de Bergstraat door een ontwerper laten tekenen.
rv Een simulatie van tien jaar geleden. Zo had Van Puyvelde de zaak in de Bergstraat door een ontwerper laten tekenen.



1 reactie

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Gilbert Rodts

    Kijk dit is er mis met de politici zij worden nooit persoonlijk verantwoordelijk gesteld voor hun foute beslissingen en de belastingbetaler moet er voor opdraaien .