Schorsing dreigt voor casinoplannen

AUDITEUR RAAD VAN STATE VOLGT GROEP VERSLUYS EN GOLDEN PALACE

De auditeur van de Raad van State adviseert de schorsing van het casinoproject. Dat advies komt er nadat Groep Versluys en Golden Palace in beroep gingen tegen de toewijzing van het project aan de groep BCS Investissement (Willemen) - Napoleon Games. Een definitieve uitspraak volgt deze maand.

Het gemeentebestuur van Middelkerke pakte eind juli spectaculair uit met de plannen voor een nieuw casino. "Het zal de gemeente weer op de kaart zetten en het nieuwe gebouw zal een landmark vormen voor de kust", klonk het toen. Bovendien hoopte het bestuur tegen 2019 al de nieuwe roulettetafels te kunnen laten ratelen. Maar het hele project dreigt nu naar nul te worden herleid. Twee weken na de bekendmaking van de plannen en de toewijzing aan het consortium BCS Investissement (Willemen) - Napoleon Games, trokken Groep Versluys en Golden Palace naar de Raad van State. "De gemeente heeft herhaaldelijk haar eigen procedurevoorschriften en opgelegde timing geschonden in het voordeel van de begunstigde kandidaat. De jurering gebeurde allesbehalve objectief. Bovendien waren er sterke indicaties van belangenvermenging bij bepaalde juryleden", luidde de aanklacht. "De oorspronkelijke projectontwikkelaar FICO werd net voor het indienen van het finale voorstel vervangen door BCS, zonder enige motivatie. Ook het finale voorstel van Groep Versluys en Golden Palace werd op een totaal onterechte en arbitraire manier geweerd uit de procedure, vermoedelijk om te voorkomen dat zij nog een belang kon inroepen in dit dossier. De gemeente weigert ons, ondanks herhaaldelijk aandringen, inzage te geven in dossierstukken."

Niet definitief

Nu volgt de auditeur van de Raad van State, die het beroep onderzoekt, die argumenten en adviseert het de schorsing van het project. Definitief is die schorsing niet, maar de Raad zelf volgt het advies in 99 procent van de gevallen. "We hadden deze uitspraak verwacht", legt CEO Bart Versluys uit. "Onze onderneming trekt niet zomaar naar de Raad van State. Er waren veel factoren waaraan we voelden dat er van alles niet klopte. We vonden dat de gunningsbeslissing niet eerlijk is verlopen en daarin geeft de auditeur ons dus gelijk, over de gehele lijn."

Belangenvermenging

Oppositieraadslid Jean-Marie Dedecker (LDD) volgt het dossier van nabij. "Dit dossier stinkt als een beerput. De groep die de gunning toebedeeld kreeg, wijzigde haar ontwerp niet alleen drie keer, maar nam tegelijk zelfs elementen over van het concept van Versluys. Bovendien hebben we sterke bewijzen van belangenvermenging van enkele leden van het schepencollege. Aan dit dossier ging zwaar gesjoemel vooraf."

Deze maand uitspraak

Burgemeester Janna Rommel-Opstaele (Open Vld) pleitte eerder dat van belangenvermenging geen sprake is en dat de bouw van het nieuwe casino de gemeente geen euro zal kosten. "Het winnende ontwerp blonk architecturaal, functioneel en financieel uit", zei de burgemeester toen bekend raakte dat Versluys in beroep ging. Dat er nu een schorsing wordt geadviseerd, laat Rommel-Opstaele een nachtje bezinken. "We zullen morgen (vandaag, red.) met onze advocaat overleggen en dan bekijken we deze uitspraak in alle rust", vertelde ze gisteravond. Wat de gevolgen nu zijn, moet nog blijken. De Raad van State spreekt zich deze maand nog definitief uit. Morgen is er alvast een nieuwe gemeenteraad, waar het casinodossier aan bod komt.

Het ontwerp van groep BCS Investissement (Willemen) - Napoleon Games, dat het gehaald had.
Paul Bruneel Het ontwerp van groep BCS Investissement (Willemen) - Napoleon Games, dat het gehaald had.
Een beeld van het project van Groep Versluys dat het niet haalde, waarop ze in beroep gingen.
Jaspers-Eyers Een beeld van het project van Groep Versluys dat het niet haalde, waarop ze in beroep gingen.