Bedevaarders in processie naar Maria ter Sneeuw

Het Mariabeeld wordt van Ersel naar Werbeek gedragen.
Ton Wiggenraad Het Mariabeeld wordt van Ersel naar Werbeek gedragen.

Een ruime afvaardiging van de Nederlandse gemeente Eersel kwam zaterdag naar Retie om daar als bedevaart de kapel van Onze-Lieve-Vrouw ter Sneeuw in Werbeek te komen bezoeken. In de Kempen werd de bedevaartsdag gestart met een misviering in de Retiese centrumkerk om 10.30 uur.


Heel wat mensen uit Eersel waren extra vroeg opgestaan om te voet of met de fiets op tijd in Retie te geraken. Na de mis zorgde Harmonie De Goede Hoop en de Veldelgroet Gilde van Eersel in traditionele klederdracht voor de officiële verwelkoming aan het gemeentehuis waar beide gemeentebesturen elkaar ontmoetten. Daarna volgde het hoogtepunt van de dag: de processie naar de kapel van Werbeek. Daarbij sloten ook heel wat Retienaren aan bij de bedevaarders uit Eersel en werd ook het Onze-Lieve-Vrouwbeeld van de parochie Eersel tradioneel meegedragen. Aan de kapel volgde er nog een bidstonde. Het was al de 356ste bedevaart die vanuit Eersel naar Retie trok. De traditie ontstond in de periode 1660-1670 toen de buurt geplaagd werd door de pest. De inwoners van Eersel en Veldhoven maakten toen de belofte om elk jaar op bedevaart naar Werbeek te gaan als hun dorpen gespaard zouden blijven van de besmetting. Tot op de dag van vandaag blijven de inwoners dus woord houden. (BHR)