Burgemeesters geen voorstander van fusie

Burgemeesters Hendrik Verkest (CD&V), Dirk Verwilst (CD&V) en Ivan Delaere (CD&V) willen dat hun gemeentes in de toekomst nauwer gaan samenwerken. Ze voerden daar de laatste weken en maanden een aantal gesprekken over. Al benadrukken ze dat niemand voorstander is van een fusie. "Fusiegesprekken zijn er nooit geweest en als het aan ons ligt, dan komen die gesprekken er ook nooit", zegt Wingens burgemeester Verkest. "Anderzijds is het wel zo dat we elkaar gevonden hebben binnen het intergemeentelijke Midwest-overleg", horen we bij Dirk Verwilst van Meulebeke. "Met 17 gemeentes aan hetzelfde zeil trekken is niet altijd evident, vandaar dat wij met z'n drieën een klein stapje verder gaan. Voor dure aankopen of back-ups voor stedenbouwkundig ambtenaars kunnen we elkaar helpen", aldus Verwilst. "Moest het ooit tot een nieuwe gedwongen fusieronde komen, dan zijn wij tenminste al gewapend tegen een potentiële fusie met Tielt. We zijn alle drie sterke landelijke gemeenten met een stevige industriële voet. Waarom zouden fusies altijd met steden moeten zijn? Zoiets zou de democratie en de afstand tot onze burgers geen goed doen" , besluit Verkest. (SVR)