Drones in strijd tegen bacterievuur

Het Proefcentrum Fruit gaat drones met camera's inzetten in de strijd tegen het zogenaamde bacterievuur. Die maatregel maakt deel uit van een brede sensibiliseringscampagne die vandaag start. Bacterievuur - of perenvuur in de volksmond - is een besmettelijke plantenziekte die door een snelle verspreiding kan leiden tot een groot economisch verlies in de fruitteelt. Besmette bomen zorgen niet alleen voor een vermindering van de productie. Vele buitenlandse markten vragen ten stelligste de garantie dat het geëxporteerde fruit van bacterievrije productiegebieden afkomstig is. "Een degelijke monitoring in en rond fruitbedrijven -met mogelijk dus ook drones- en het instellen van bacterievuurvrije zones zijn absoluut noodzakelijk om ons fruit naar landen zoals China te kunnen exporteren", zegt gedeputeerde Inge Moors (CD&V). "We hebben tot doel 500 hectare en hopelijk zelfs 1.000 hectare productiegebied als bacterievuurvrij te kunnen erkennen. Hiermee zouden we ongeveer 25.000 ton peren extra kunnen exporteren." De extra waakzaamheid is geen onnodige luxe want de stormschade van juni 2016 heeft het risico op infectie aanzienlijk verhoogd. (DMH)