David (28) bekocht heldendaad op Lesse met de dood, ouders nemen postuum medaille in ontvangst

Herman De Croo schenkt postuum gouden medaille Carnegie Hero Fund aan de ouders van David Verhelst en knuffelt de vader innig.
Didier Verbaere Herman De Croo schenkt postuum gouden medaille Carnegie Hero Fund aan de ouders van David Verhelst en knuffelt de vader innig.
Minister van Staat Herman De Croo reikte zaterdagnamiddag op het gemeentehuis van Oosterzele postuum het diploma en een gouden medaille uit van het Carnegie Hero Fund aan David Verhelst. Hij kwam vorig jaar op 8 april tijdens een afvaart van de Lesse om het leven toen hij hulp wou bieden aan een moeder in nood. Zijn kajak sloeg om en hij bekocht zijn heldendaad met het leven.
Herman De Croo schenkt postuum gouden medaille Carnegie Hero Fund aan de ouders van David Verhelst.
Didier Verbaere Herman De Croo schenkt postuum gouden medaille Carnegie Hero Fund aan de ouders van David Verhelst.
David Verhelst, enkele uren voor het tragische ongeval.
Jeffrey Dujardin David Verhelst, enkele uren voor het tragische ongeval.

Het was de gemeente Oosterzele die de heldendaad van David meldde aan het Carnegie Fund. “Maar we hadden allemaal liever elders geweest dan hier”, drukte burgemeester Johan Van Durme het gevoel van iedereen uit bij aanvang van de plechtigheid. Eerder kreeg David ook al een ereteken voor moed en zelfopoffering.

Heldendaad op de Lesse 

David kwam om het leven tijdens een kajaktocht op de Lesse in Anseremme. Het Carnegie Hero Fund wil eer brengen aan mensen die een heldendaad verrichten. Helaas moeten we vandaag de meest dramatische en moeilijkste van alle boodschappen overbrengen. Eer betuigen aan een redder die het zelf niet overleefde. Toen David tijdens zijn tocht op de Lesse een eerste maal een moeder en haar dochter had geholpen, liep het voor beiden goed af. Maar even verderop passeerde hij nog een gevaarlijke doortocht op de rivier. Hij besloot om rechtsomkeer te maken en te wachten op de moeder en haar dochter om hen bij te staan. Helaas sloegen beide boten om en verdronk David in het diepe en snelstromende water. De vrouwen haalden de oevers wel”, omschrijft Herman De Croo de heldendaad van David. Hij liet een dochter van 3,5 jaar en een zwangere vrouw Leonie achter.

Herman De Croo schenkt postuum gouden medaille Carnegie Hero Fund aan de ouders van David Verhelst en knuffelt de vader innig.
Didier Verbaere Herman De Croo schenkt postuum gouden medaille Carnegie Hero Fund aan de ouders van David Verhelst en knuffelt de vader innig.

Het waren zijn ouders die het diploma en de medaille in ontvangst namen. Ze waren zichtbaar ontroerd en papa Verhelst werd innig geknuffeld door de Minister van staat. Voor de familie is de erkenning een mooie maar magere troost. Ze pleiten voor de oprichting van een steunfonds om nabestaanden beter te beschermen en te begeleiden bij de vaak administratieve rompslomp die een plots overlijden met zich meebrengt.

Herman De Croo schenkt postuum gouden medaille Carnegie Hero Fund aan de ouders van David Verhelst en knuffelt de vader innig.
Didier Verbaere Herman De Croo schenkt postuum gouden medaille Carnegie Hero Fund aan de ouders van David Verhelst en knuffelt de vader innig.

Het Carnegie Hero Fund werd in België opgericht in 1911. De Amerikaanse filantroop van Schotse afkomst Andrew Carnegie had een aanzienlijk kapitaal aan de Belgische regering geschonken, waarvan de rente zou dienen om steun te verlenen aan ‘vreedzame helden en aan de gezinnen van hen die hun leven verloren als slachtoffer van hun dienstvaardigheid’.

Herman De Croo schenkt postuum gouden medaille Carnegie Hero Fund aan de ouders van David Verhelst en knuffelt de vader innig.
Didier Verbaere Herman De Croo schenkt postuum gouden medaille Carnegie Hero Fund aan de ouders van David Verhelst en knuffelt de vader innig.
Herman De Croo schenkt postuum gouden medaille Carnegie Hero Fund aan de ouders van David Verhelst.
Didier Verbaere Herman De Croo schenkt postuum gouden medaille Carnegie Hero Fund aan de ouders van David Verhelst.



3 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • ibrahim El oueryaghely

    Als er zoveel helden waren, waarom hebben we de politie nog? Even serieus ik leef mee met de ouders en hoop dat ze dit zo snel mogelijk verweken

  • Jan Van Gent

    ze zijn er vet mee met de medaille …. wat brengt dat allemaal op ? Ze krijgen er hun zoon jammer genoeg niet mee terug.

  • Bernd Vaes

    Ziezo, alweer een held meer. Helden zijn er meer dan mensen?