Moeder overleden jobstudent (17): "Verantwoordelijken gaven fout nooit toe"

In het hof van beroep in Gent wordt vandaag de zaak gepleit over het dodelijke arbeidsongeval in de haven van Oostende van 29 augustus 2013.

De toen 17-jarige Kenny Maenhoudt kwam om het leven toen het bij het ontmantelen van een batterij van een zeeboei gruwelijk verkeerd ging. De boei ontplofte en Kenny overleed twee dagen later aan zijn verwondingen. In juni 2015 was het voor de strafrechter in Brugge een duidelijke zaak: het Autonoom Havenbedrijf, gedelegeerd bestuurder Paul Gérard en technisch directeur Johan B. waren schuldig aan nalatigheid en een hele reeks inbreuken. Zo was er geen grondige risico-analyse en werd hen kwalijk genomen dat ze de jobstudent zo'n gevaarlijk werk lieten doen. De haven kreeg 6.000 euro boete, Johan B. 600 euro en Gérard drie maanden voorwaardelijke celstraf en 600 euro boete. Ze gingen echter allen in beroep. "En dat terwijl wij de straffen net vederlicht vonden", zucht Kenny's mama Elke Van Herreweghe. "Zij blijven vinden dat hen geen enkele fout treft en gaven dit dan ook nog nooit toe. Dat zou ik vooral graag eens horen. Maar ik weet dat het ijdele hoop is. En als ze opnieuw gestraft worden, dat ze er zich dan nog niet bij neerleggen. Ik wil de strafzaak kunnen afsluiten. En s' avonds bij Kenny in onze hoek in de woonkamer eens iets positiefs over de zaak zeggen." Het vonnis wordt volgende maand verwacht. (JHM)