"Nog drie keer per week praat ik met ex-collega's"

Freddy Theys tijdens zijn eerste jaar aan boord: als 21-jarige in de machinekamer.
repro LBB Freddy Theys tijdens zijn eerste jaar aan boord: als 21-jarige in de machinekamer.

Freddy Theys (70) werkte van 1967 tot 1997 voor de RMT als scheepswerktuigkundige/machinist. "Ik was 51 jaar toen het doek over de RMT viel", vertelt Freddy. "De RMT blijft in je gedachten. Dat was zo lang je werk, dat vergeet je niet zomaar." Op de laatste dag moest ook Freddy tranen laten. "Maar voor mij was het zo erg nog niet. Ik mocht als statutaire op 55 jaar met pensioen. Ik heb nog 1,5 jaar in Duinkerke gewerkt op de schepen die verkocht zouden worden om de wacht te houden. Eén keer per week moesten we de machines ook laten draaien, zodat ze niet kapot zouden gaan. Daarna moest ik naar de Regie der Gebouwen om de staat van gebouwen te controleren. Dat na een volledige carrière aan boord", zegt Freddy. De onderlinge band blijft tot op vandaag sterk. "Nog drie keer per week zit ik samen met ex-collega's om een koffie te drinken en te praten. Je kan een job aan boord niet vergelijken met iets aan wal. Je bent een ploeg, je bent een familie." (LBB)

Benny Proot