"Maalboten voeren uit bij 12 beaufort"

repro LBB

Jacques Loncke (69) werkte van 1970 tot 1981 voor het staatsbedrijf, maar verliet toen het schip. "Ik heb de job van dienstdoend commandant altijd graag gedaan, maar ik zag in 1981 al dat het niet goed ging. Het kader werd afgebouwd en er waren verscheidene problemen. Ik ben daarom overgestapt naar het loodswezen." Het was nochtans een uitdagende job. "Sommige commandanten hadden een vast schip, maar hadden ook jonge mensen nodig die de gaten vulden en geen schrik hadden. Er moest iemand zijn die alles wilde oplossen. Ik deed soms tien verschillende schepen per maand. Per schip had je zo'n 100 man bemanning waarvoor je verantwoordelijk was", blikt Loncke terug. "Je had tien slechte dagen op het jaar, maar de maalboten vaarden altijd uit, zelfs bij 12 beaufort met wind uit het zuidwesten. Het was aan jou om de reis tot een goed einde te brengen." (LBB)