Sigmond werd geboren op D-day en viert zijn verjaardag al 25 jaar in Normandië

Ninovieter Sigmond Ghijssels in Normandië op de herdenking van D-day tijdens zijn 75ste verjaardag.
rv Ninovieter Sigmond Ghijssels in Normandië op de herdenking van D-day tijdens zijn 75ste verjaardag.
Ninovieter Sigmond ‘Chico’ Ghijssels (75) is terug thuis van zijn bijzondere reis naar Normandië. Daar woonde hij de herdenking bij van D-day, het begin van de bevrijding van Europa op het einde van de Tweede Wereldoorlog. Sigmond verjaart op D-day en vierde die verjaardag al voor de 25ste keer in Normandië, samen met zijn vrouw Marie-Therese Hautman en hun dochter Nadia. 

De herdenking van D-day kreeg dit jaar extra aandacht omdat de bevrijding 75 jaar geleden plaatsvond. “We verbleven in Ver-sur-Mer, waar we in de voormiddag een herdenkingsplechtigheid hebben bijgewoond aan drie monumenten”, aldus Sigmond. “Nadien waren, onder meer door de inhuldiging van een nieuw monument en het bezoek van de Franse president Marcon, de wegen afgezet en konden we nergens meer door. Pas ‘s avonds zijn we met de auto naar Arromanches kunnen gaan. Toch een beetje een ontgoocheling.” Zijn verjaardag ging gelukkig niet onopgemerkt voorbij. Sigmond is er intussen ook al goed gekend, als ‘D-day Baby’. “Na de plechtigheid in Ver-sur-Mer meldde de burgemeester dat ik verjaarde. Ik kreeg een applaus en de aanwezige schoolkinderen zongen voor mijn verjaardag. ‘s Avonds werd er in het restaurant in Arromanches, waar we elk jaar naartoe gaan, een feestje gebouwd en hebben doedelzakspelers en een trommelaar voor mij een liedje gespeeld. Er was trouwens erg veel volk in Arromanches en er was veel ambiance op straat. Tijdens de vijftigste verjaardag van D-day was het ook druk, maar dit had ik nog nooit gezien.”

Sigmond reisde voor het eerst naar Normandië op zijn vijftigste verjaardag. “Ik was toen zo onder de indruk van wat ik daar zag, dat ik besloot om mijn verjaardag én die van D-day elk jaar in Normandië te vieren.” Intussen doet hij dat al 25 jaar op rij. “In 2017, toen onze zoon Danny op 14 mei was overleden, wilden we eerst thuisblijven, maar onze andere drie kinderen stonden erop dat we toch zouden gaan. ‘Danny zou het zo gewild hebben’, zeiden ze. Het was toen wat in mineur, maar daardoor gaan we nu al 25 jaar ononderbroken.” Sigmond draagt tijdens de plechtigheden in Normandië telkens een Engelse vaandel die hij jaren geleden kreeg van de burgemeester van Brighton. De soldaat die op 3 september 1944 als eerste aankwam in Ninove, was van Brighton afkomstig. “Ik kreeg op D-day te horen: ‘Je bent Belg en je draagt de Engelse vlag?’. Ik draag ze met fierheid als eerbetoon aan de bevrijders die er nu niet meer zijn en waaraan we heel veel te danken hebben.”

Sigmond kijkt nu uit naar de herdenking van de bevrijding in Ninove in september. “Hopelijk wordt er dit jaar toch iets speciaals gedaan om 75 jaar bevrijding te herdenken.” In het verleden waren er al plannen voor een herdenkingsmonument, maar dat is er nog steeds niet.

Ninovieter Sigmond Ghijssels tijdens zijn 75ste verjaardag op D-day in Normandië.
RV Ninovieter Sigmond Ghijssels tijdens zijn 75ste verjaardag op D-day in Normandië.

bet

Ninovieter Sigmond Ghijssels tijdens zijn 75ste verjaardag op D-day in Normandië.
RV Ninovieter Sigmond Ghijssels tijdens zijn 75ste verjaardag op D-day in Normandië.
Ninovieter Sigmond Ghijssels in Normandië op de herdenking van D-day tijdens zijn 75ste verjaardag.
rv Ninovieter Sigmond Ghijssels in Normandië op de herdenking van D-day tijdens zijn 75ste verjaardag.
Ninovieter Sigmond Ghijssels tijdens zijn 75ste verjaardag op D-day in Normandië. Hier aan het nieuwe monument in Ver-sur-Mer.
RV Ninovieter Sigmond Ghijssels tijdens zijn 75ste verjaardag op D-day in Normandië. Hier aan het nieuwe monument in Ver-sur-Mer.
Dochter Nadia draagt het Engelse vaandel aan één van de drie monumenten in Ver-sur-Mer.
RV Dochter Nadia draagt het Engelse vaandel aan één van de drie monumenten in Ver-sur-Mer.
Ninovieter Sigmond Ghijssels in Normandië op de herdenking van D-day tijdens zijn 75ste verjaardag.
rv Ninovieter Sigmond Ghijssels in Normandië op de herdenking van D-day tijdens zijn 75ste verjaardag.
Ninovieter Sigmond Ghijssels tijdens zijn 75ste verjaardag op D-day in Normandië.
RV Ninovieter Sigmond Ghijssels tijdens zijn 75ste verjaardag op D-day in Normandië.
Ninovieter Sigmond Ghijssels tijdens zijn 75ste verjaardag op D-day in Normandië.  Hier samen met zijn Engelse vrienden, aan het monument in Crepon.
RV Ninovieter Sigmond Ghijssels tijdens zijn 75ste verjaardag op D-day in Normandië. Hier samen met zijn Engelse vrienden, aan het monument in Crepon.



Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.