Pastoor boekt wereldrecord door 233 Rita’s samen te brengen

233 Rita's kwamen samen in de kerk van Outer op de naamdag van de Heilige Rita. Pastoor Alexander Vandaele vestigde een nieuw wereldrecord.
Claudia Van den Houte 233 Rita's kwamen samen in de kerk van Outer op de naamdag van de Heilige Rita. Pastoor Alexander Vandaele vestigde een nieuw wereldrecord.
Missie meer dan geslaagd voor pastoor Alexander Vandaele: liefst 233 Rita’s kwamen woensdagavond samen in de kerk van Outer op de viering voor de Heilige Rita. Zelf had hij er op honderd gehoopt, maar het werden er meer dan dubbel zoveel. Met de hulp van een gerechtsdeurwaarder, wordt het een officieel wereldrecord.

Pastoor Alexander Vandaele uit Ninove had vorig jaar al een poging ondernomen om zoveel mogelijk dames met de naam Rita bijeen te krijgen op de naamdag van de Heilige Rita. Toen werden het er 69. Dit jaar herhaalde hij zijn initiatief en koppelde hij er een wereldrecord aan. De pastoor hoopte op honderd Rita’s, maar al snel werd duidelijk dat het er heel wat meer zouden worden. De kerk zat afgeladen vol. “Fantastisch”, reageert de pastoor. “Het is eigenlijk goed dat we vorig jaar niet van de eerste keer in ons opzet zijn geslaagd, maar blijven doorzetten zijn en zo het aantal verdrievoudigd hebben.” De Heilige Rita staat dan ook voor geduld en doorzettingsvermogen, al wordt ze in de volksmond vaak de heilige van de ‘hopeloze gevallen’ genoemd.

“Er wordt soms wel eens gelachen met de naam Rita, maar het is een krachtige naam van een krachtige vrouw uit de Middeleeuwen die nog steeds kracht en inspiratie schenkt aan mensen. Ze wou naar het klooster, maar moest eerst huwen. Ze werd weduwe en haar kinderen stierven, maar toch is ze blijven doorzetten.” Het idee om Rita’s samen te brengen ontstond toen vorig jaar het beeld van de Heilige Rita vanuit de Sint-Thèresiakerk of de ‘nieuwe kerk’, die intussen ontwijd is, verhuisde naar de kerk van Outer. “Het feit dat er elke dag een kaars brandt aan het beeld, toont dat de verhuis geslaagd is”, aldus pastoor Vandaele.

81ste verjaardag

De aanwezige Rita’s in de kerk van Outer kwamen van overal in het land: van West-Vlaanderen over Vlaams-Brabant tot Limburg en Antwerpen. “Ik had de oproep van de pastoor op de radio gehoord”, vertelt Rita Vande Casteele (56) uit Knokke-Heist. “Mijn moeder komt uit Zottegem en we vieren elk jaar de dag van de Heilige Rita. Zo zijn we vandaag eerst iets gaan eten en nadien op bedevaart naar Oostakker geweest vooraleer we naar hier kwamen.” Voor Rita De Bauwer uit Ophasselt werd het een wel zeer bijzondere dag, want zij vierde woensdag ook haar 81ste verjaardag: “Ik was er vorig jaar ook bij hier in Outer. Ik ben heel blij dat er zoveel Rita’s zijn. Het is niet te geloven.”

Eerbetoon voor overleden moeder

Rita De Hertogh (55) uit Wolvertem hoorde het dan weer via een collega op het werk: “Een tof initiatief. Ik ben verbaasd dat er nog zoveel Rita’s bestaan. Ik ben hier uit eerbetoon voor mijn moeder die vorig jaar overleed. Zij was heel katholiek. Normaal zou ik ‘Linda’ heten, naar een familielid, maar na haar moeilijke zwangerschap besloot mijn moeder om me Rita te noemen, naar de Heilige Rita.”

Rita Pletinckx (73) uit Brakel kwam samen met haar vriendin Rita Spitaels naar Outer. “Ik ben speciaal voor pastoor Alexander gekomen. Hij was vroeger priester in Brakel en was er erg geliefd.” De Rita’s kregen allemaal een gezegende roos en een kaars mee naar huis. “Die ga ik thuis doen branden voor mijn kleinkind dat een beperking heeft, als steun”, aldus Rita Pletinckx.

Identiteitskaart tonen

De Rita’s moesten hun identiteitskaart tonen aan de aanwezige deurwaarder, die er een foto van maakte, en ondertekenden een verklaring van aanwezigheid. De deurwaarder telde in totaal 233 Rita’s, maar moet alle documenten nog controleren. Wellicht zullen er nog enkele Rita’s afvallen omdat ze de verklaring niet ondertekenden of omdat Rita slechts hun tweede naam is. Het zou maximaal om een handvol Rita’s kunnen gaan. Het exacte aantal weten we pas maandag. Een wereldrecord wordt het hoe dan ook, eens de documenten zijn opgestuurd naar Guinness World Records, want er is momenteel nog geen record Rita’s verzamelen. “Daarna is het aan anderen om het record te verbreken”, besluit pastoor Alexander Vandaele. “Marc(us)’en of Luc(as)’en verzamelen? Die vraag is mij al gesteld, maar voorlopig zijn er daarvoor geen plannen.”

Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer.
Claudia Van den Houte Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer.
Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. De Rita’s tonen hun identiteitskaart aan de gerechtsdeurwaarder.
Claudia Van den Houte Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. De Rita’s tonen hun identiteitskaart aan de gerechtsdeurwaarder.
Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. Er werden kaarsen gebrand aan het beeld van de Heilige Rita.
Claudia Van den Houte Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. Er werden kaarsen gebrand aan het beeld van de Heilige Rita.
Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. De eerste lezing, bezinning... gebeurden allemaal door Rita’s.
Claudia Van den Houte Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. De eerste lezing, bezinning... gebeurden allemaal door Rita’s.
Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer.
Claudia Van den Houte Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer.
Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer.
Claudia Van den Houte Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer.
Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer.
Claudia Van den Houte Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer.
Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer.
Claudia Van den Houte Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer.
Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. Rita De Hertogh (55) uit Wolvertem.
Claudia Van den Houte Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. Rita De Hertogh (55) uit Wolvertem.
Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. Rita Pletinckx (rechts op foto) en Rita Spitaels uit Brakel.
Claudia Van den Houte Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. Rita Pletinckx (rechts op foto) en Rita Spitaels uit Brakel.
Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. De Rita’s tonen hun identiteitskaart aan de gerechtsdeurwaarder.
Claudia Van den Houte Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. De Rita’s tonen hun identiteitskaart aan de gerechtsdeurwaarder.
Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. Zuster Rita uit Bocholt.
Claudia Van den Houte Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. Zuster Rita uit Bocholt.
233 Rita's kwamen samen in de kerk van Outer op de naamdag van de Heilige Rita. Pastoor Alexander Vandaele vestigde een nieuw wereldrecord.
Claudia Van den Houte 233 Rita's kwamen samen in de kerk van Outer op de naamdag van de Heilige Rita. Pastoor Alexander Vandaele vestigde een nieuw wereldrecord.
Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. De pastoor zegent de rozen voor de Rita’s.
Claudia Van den Houte Wereldrecord Rita's verzamelen in kerk van Outer. De pastoor zegent de rozen voor de Rita’s.



Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.