"Lange tocht ongewoon voor vogel in gevangenschap"

Een ontsnapte papegaai die 10 maanden later 32 kilometer verder opduikt: het is allesbehalve alledaags, de tocht die Chipie aflegde van Meerbeke naar Gent. Dat bevestigt bioloog Niels Luyten van het Natuurhulpcentrum in Opglabbeek. "Dat is inderdaad ver", zegt Luyten. "In het wild gebeurt het wel dat deze papegaaiensoort zo'n afstand aflegt om zich te goed te doen aan vruchtenbomen, maar voor een papegaai die in gevangenschap leeft is dat erg opmerkelijk. Papegaaien in het wild kunnen wel een afstand van zo'n 40 kilometer afleggen, maar stoppen onderweg af en toe wel eens. Deze papegaai zal zijn tocht ook niet in één ruk hebben afgelegd. Het is alvast zeer knap van dat dier. Hij moet een heel goede conditie hebben voor een dier in gevangenschap, zeker voor een papegaai die nog zo jong is. Vooraleer wij jonge vogels vrijlaten in de natuur, bereiden wij hen heel geleidelijk voor op een leven in het wild door eerst hun vliegspieren te trainen." (CVHN)