Na twintig jaar opnieuw legendarische Retrokoers van Kessel

Gino organiseert binnenkort een nieuwe Retro Wielerkoers.
David Legreve Gino organiseert binnenkort een nieuwe Retro Wielerkoers.
Gino Van Looy die als klein ventje ieder jaar het legendarische Wielerkampioenschap van Kessel volgde en zelfs de laatste koers in 1995 mee reed, organiseert samen met Café Torenven na twintig jaar terug de Koers van Kessel. "Het gaat om een volkse Retrokoers zoals die zestig jaar aan een stuk gereden werd. Iedereen mag meerijden behalve professionele coureurs maar zonder klikpedalen, versnellingen op de buis en geen geschoren benen", vertelt Gino.

"Na twintig jaar stilte komt het Kampioenschap van Kessel weer tot leven. Wielerlegende Herman Van Springel geeft het startschot. Voor de Kesselaars werd er zestig jaar lang de eerste dag van het bouwverlof het Kampioenschap van Kessel gereden waar geen professionele coureurs aan mochten mee doen en dat wou niemand missen. Van heinde en ver kwam men naar de koers zien en cafés zaten tot 's morgens stampvol. Maar in de jaren '90 stonden er steeds minder coureurs aan de start en werd ook de financiering een moeilijke zaak, zodat midden de jaren '90 het Kampioenschap van Kessel een stille dood stierf", vertelt bezieler Gino Van Looy die bediende is bij de gemeente Nijlen. Het Wielerkampioenschap van Kessel kan terug georganiseerd worden omdat twee jaar geleden het café Torenven terug zijn deuren opende. "Een monument van een café, het epicentrum waar alle koersen starten en aankwamen en dat is nu terug zo. De feestelijkheden starten nu zondag om 14.30 rond het Fort van Kessel met een loopwedstrijd voor kinderen en om 15 uur voor volwassenen. De Retrokoers met parcours van 55 km, start om 19 uur aan Café Torenven. Ze rijden via de Torenvenstraat richting Lier en komen 15 keer voorbij het Torenvencafé. De eerste die aankomt, Kesselaar of niet, wordt Kampioen van Kessel. Zij krijgen mooie prijzen met eretitel, zegepalm en kussen van de bloemenmeisjes zoals het zestig jaar lang was. Vroeger mochten alleen Kesselaars mee rijden maar nu mag iedereen mee koersen behalve professionele wielrenners", aldus Gino Van Looy nog. (WAE)

Een beeld uit een oude wedstrijd.
David Legreve Een beeld uit een oude wedstrijd.