Gids Alfred Cool in uniform van 1914

Foto David Legreve

De Gidsen van het Fort van Kessel hebben feestelijk het toeristische seizoen geopend. Dat gebeurde met een mooie ceremonie. "Ik heb speciaal een kostuum laten maken uit 1914 om mijn grootvader Leonneke Cool, die tijdens de Eerste en Tweede Wereldoorlog heeft gevochten, te herdenken", zegt een trotse Alfred Cool. Hij houdt de wacht aan de inkom van het legendarische Fort van Kessel. "Mijn grootvader heeft in de twee grote oorlogen gediend. Hij was bij de Jagers te paard en het 2de Artillerieregiment in de Dungelhoeffkazerne. Het uniform dat ik heb laten maken is precies vervaardigd zoals in 1914. Het was zo'n uniform dat mijn vader droeg", vertelt Alfred Cool.


In 1934 werd het fort heringericht als infanteriesteunpunt om deel uit te maken van de versterkte stelling Antwerpen. Op de plaatsen van de vroegere geschutskoepels werden mitrailleurbunkers gebouwd. Tijdens de mobilisatie werd het fort bezet door de Vijftiende Compagnie van het 1ste Vestingregiment. Op 16 mei 1940 wordt het fort opgeblazen en verlaten door het garnizoen. Diezelfde dag bezetten de Duitsers het fort. Elke vrijdagavond wordt er aan het Fort van Kessel om 19.15 een ceremonie 'Ten Velde' gehouden. Enkele enthousiaste trompettisten en vertellers houden een eerbetoon voor alle mannen en vrouwen die vier jaar lang aan het front dienden.


(WAE)