Borstbeeld Hendrik Geeraert wordt morgen onthuld

In opdracht van het Nieuwpoortse stadsbestuur heeft de Veurnse kunstenaar Brecht Ledene een bronzen borstbeeld gemaakt van Hendrik Geeraert. Het voorstel kwam van de Nieuwpoortse cultuurraad. Het borstbeeld komt op het Hendrik Geeraertplein, het pleintje achter het stadhuis. Met het bronzen borstbeeld wil de stad Nieuwpoort aan Hendrik Geeraert na zoveel jaren de erkenning geven die hij verdient. Hendrik Geeraert werd geboren op 15 juli 1863 in Nieuwpoort en overleed op 17 januari 1925. Hij wordt aanzien als een Belgische volksheld, want de Nieuwpoortse schipper heeft in oktober 1914 de sluizen in Nieuwpoort geopend. De hele streek werd onder water gezet en op die manier werd het Duitse leger tegengehouden. Hendrik Geeraert kreeg na de oorlog tal van medailles en onderscheidingen, en zijn portret werd in de jaren 50 gebruikt op het bankbiljet van duizend Belgische frank. Het borstbeeld wordt morgen om 11 uur onthuld. (BPM)