Lieven Rijckaert nieuwe commandant brandweerzone Meetjesland

Lieven Rijckaert (links) met Patrick Wallaert die momenteel waarnemend hoofd is van de brandweerzone.
Foto JVK Lieven Rijckaert (links) met Patrick Wallaert die momenteel waarnemend hoofd is van de brandweerzone.
De nieuwe, samengesmolten brandweerzone Meetjesland krijgt na twee jaar zoeken eindelijk een zonecommandant. De keuze viel op Lieven Rijckaert, momenteel hoofd van de brandweer in Tielt.

Lieven Rijckaert zal de plaats innemen van Patrick Wallaert. Die was tot voor kort hoofd van de brandweer in Eeklo en is momenteel waarnemend chef van de hulpverleningszone Meetjesland. Na een lange selectieprocedure kwam de West-Vlaamse majoor als beste uit de bus. Hij komt vanaf 1 januari 2016 aan het hoofd te staan van de zeven brandweerposten in de regio: Aalter, Eeklo, Kaprijke, Maldegem, Nevele, Waarschoot en Zomergem. Verder vallen ook nog de gemeentes Sint-Laureins en Knesselare onder die nieuwe zone. De zeven korpsen werken sinds de brandweerhervorming van 1 januari 2015 samen als één geheel. Er werken in de zone 350 vrijwilligers en vijf beroepsbrandweermannen. "Ik hoop die lokale verankering op basis van vrijwilligers te kunnen behouden. Dat is belangrijk voor de lokale bevolking, maar ook om de brandweer betaalbaar te houden", zegt Rijckaert. "Het wordt een grote uitdaging. Ik was tot nu toe vrijwillig brandweerman, naast mijn job in het ziekenhuis van Tielt. Dit is een serieuze wending, maar ik heb daarvoor gekozen omdat de brandweer me na aan het hart ligt. De uitdaging is nu om van die zeven verschillende korpsen, één korps te maken. Alle neuzen van de vrijwilligers en de vijf beroepsmensen in onze zone moeten in dezelfde richting wijzen. Maar dat betekent niet dat alles plots anders moet", benadrukt Rijckaert die eerst vooral zijn manschappen beter wil leren kennen. "Ik zie het eerste jaar dus vooral als een jaar van verkenning", besluit hij.


(BVG)