Laatste 'Donatusbedevaart' ooit

André Bollaert met het laatste bedevaartvaantje.
Foto GRG André Bollaert met het laatste bedevaartvaantje.
Na 157 jaar loopt de verering van 'donderheilige' Donatus in Poesele ten einde. "Volgend jaar sluit onze kerk dus nu zondag na de hoogmis van 10.30 uur delen we voor de 33ste en allerlaatste keer bedevaartvaantjes uit", zegt André Bollaert van 'Het Land van Nevele'.

Donatus is beter bekend als de 'donderheilige'. "Sinds het ontstaan van zijn verering in de 17de eeuw wordt de heilige Donatus aanroepen tegen donder, bliksem en alle schadelijke natuurelementen. De opkomst van de verzekeringen en vooral de brandverzekeringen deden de devotie tot de donderheilige afnemen. De luchtbombardementen brachten daar verandering in. Om de gelovigen een nieuw houvast te geven tijdens de Tweede Wereldoorlog werd de heilige Donatus uit de vergeethoek gehaald. Donatus werd nu ook de beschermer van de luchtbombardementen, de beschietingen en nog later de vliegende bommen V1 en V2. In Poesele zorgde pastoor Albert Roegiers vanaf 1941 voor de heropleving van de Donatusverering. De verering van de donderheilige piekte in de jaren 1947 en 1948 met een groots opgezette Donatusprocessie. Eens de oorlogsdreiging en voorbij was, verminderde ook de devotie en in 1972 ging de laatste Donatusprocessie uit." Naar aanleiding van de 125ste verjaardag van de Donatusbroederschap in Poesele werd door de heemkundige kring Het Land van Nevele een bedevaartvaantje uitgegeven. "Dit gebruik is sinds 1985 elk jaar herhaald. De afbeelding van de donderheilige op het prentje van dit jaar is ontleend aan een schilderij uit 1860 dat achteraan in de kerk hangt." Het allerlaatste vaantje wordt ongetwijfeld een collector's item. "En er zijn heel wat verzamelaars", zegt Bollaert. (GRG)