Bouw casino mag starten van Raad van State

Dit ontwerp van Testerep - ECK komt opnieuw een stap dichterbij.
Timmy Van Assche Dit ontwerp van Testerep - ECK komt opnieuw een stap dichterbij.
De bouw van het nieuwe casino in Middelkerke mag gebeuren door het consortium Testerep - ECK, waarin Groep Willemen en Napoleon Games zitten. De Raad van State geeft hiervoor groen licht. "Het huidige casino blijft nog tot eind augustus open. Daarna worden de sloop- en bouwwerken aangevat", zegt burgemeester Janna Rommel-Opstaele. Toch kan de andere partij - Groep Versluys en Infiniti Gaming- nog verder procederen.

De Raad van State heeft de klachten van Groep Versluys - Golden Palace en Infiniti Gaming tegen de gunningsprocedure van het project verworpen. "Daarmee blijkt dat het schepencollege gelijk had en dat de gunningsprocedure wel degelijk wettelijk is verlopen", is burgemeester Janna Rommel-Opstaele (Open VLD) opgetogen. "Ik wil nog eens benadrukken dat de bouw van dit nieuwe casino geen euro aan de Middelkerkse belastingbetaler zal kosten." Lijst Dedecker en Progressief Kartel lieten zich in de gemeenteraad kritisch uit over het project. "Ik ben niet verrast door de uitspraak, die niet over de inhoud gaat", zegt Jean-Marie Dedecker. "Ik hoop dat de meerderheid tot inkeer komt. Onze klacht voor belangenvermenging blijft lopen, we hebben zelfs aanvullende elementen. Middelkerke wordt nog altijd voor 46,2 miljoen euro bestolen door te kiezen voor Napoleon Games. We dreigen opgezadeld te zitten met een casino dat eigenlijk een afwerkhotelletje is met 72 kleine kamers, een minimale speelzaal en géén feestzaal."


Versluys en Infiniti kunnen nog verder procederen en zelfs de nietigverklaring van het dossier aanvragen. "Ik schat de kans op nietigverklaring zelfs hoog in", waarschuwt Dedecker.


Groep Versluys wil het verdict van de Raad van State rustig bestuderen en beslist later of ze al dan niet verder procederen. "Ik vind het een bizarre uitspraak van de Raad, we hadden echt goeie argumenten", stelt Jurgen De Munck van Infiniti. "Toch zullen we onderzoeken welke mogelijke stappen we nog kunnen ondernemen." Maar Janna Rommel-Opstaele is vastberaden. "Vanaf vandaag gaat de gemeente van start met de verdere uitvoering van het project. Het huidige casino blijft nog tot eind augustus open. Daarna verhuist de speelzaal naar een nieuwe tijdelijke locatie en worden de sloop- en bouwwerken aangevat. Welke stappen de andere partijen ook ondernemen, het werkt niet opschortend." (TVA)