Als sardienen in een blik

De stedelijke dienst Openbare Schuilplaatsen van Gent heeft de bouw van deze schuilplaatsen, die vooral door private aannemers werden uitgevoerd, gepland. Op plekken waar geen plaats was om deze te bouwen, werden kelders verbouwd en versterkt.


De bunker aan het station van Merelbeke werd in het voorjaar van 1943 gebouwd door aannemer Van Cackelbergh. De constructie is 15 meter lang, is 2,5 meter breed en 2 meter diep. Hij bood plaats aan 100 tot 125 mensen, goed voor vier mensen per vierkante meter.


Naast de ingang, de nooduitgang en de schuilruimte was er ook een kleine sanitaire ruimte met een chemisch wc. In de bunker waren aan de muren houten bankjes bevestigd. Ook de originele verlichting en elektriciteit is er nog aanwezig. Het dak bestond uit een vijftien centimeter dikke plaat in gewapend beton. In mei 1943 werd de schuilbunker in gebruik genomen. De bunker heeft drie keer dienst gedaan als schuilplaats tijdens de bombardementen in 1943 en 1944. (DVL)