Succesvolle bestuiving levert mogelijk tiental reuzenaronskelken op

De twee reuzenaronskelken in bloei.
Foto Lukas De twee reuzenaronskelken in bloei.

De bestuiving van een reuzenaronskelk in de Plantentuin van Meise is gelukt. Toen midden april twee exemplaren in bloei stonden, werd een van beide planten bestoven met stuifmeel om eigen planten te kunnen kweken. Uit rode besjes die de plant vormt, blijkt dat de bestuiving gelukt is. "We hopen dat dit op termijn een tiental nieuwe planten oplevert", zegt Manon Van Hoye van de Plantentuin.


De reuzenaronskelk is een zeldzame plant uit de tropische regenwouden van Sumatra, waarvan de Plantentuin van Meise er sinds een tiental jaren enkele exemplaren bezit. Typisch aan de bloei van de plant is dat er zich uit de knol een grote rechtopstaande bloem ontwikkelt die gedurende een drietal dagen een wansmakelijke lijkengeur verspreidt. Het spektakel is steevast een grote publiekstrekker. Tot nog toe kwamen het afgelopen decennium in Meise al 7 planten tot bloei.


In april stonden in Meise 2 reuzenaronskelken tegelijk in bloei. Een van beide planten werd zowel bestoven met stuifmeel van de andere plant als van diep gevroren stuifmeel afkomstig van de Plantentuin van Gent. "Er hebben zich op de plant rode besjes gevormd. Over goed een half jaar zal het zaad uit deze besjes worden gezaaid. Onze medewerkers hopen op een tiental plantjes. Het duurt nog 12 jaar voor een nieuw plantje een bloem ontwikkelt", aldus Manon Van Hoye. (DBS)