Laatste café-avond in Den Stillen Genieter

Gerald voor een laatste keer achter de tapkraan in zijn café aan de Vismarkt.
Aerts Marc Gerald voor een laatste keer achter de tapkraan in zijn café aan de Vismarkt.
Gerard Walschaerts (57) en zijn klanten hebben gisteren afscheid genomen van 'Den Stillen Genieter' in de Nauwstraat. Het werd een drukte van jewelste in de anders zo rustige kroeg. "Zoals een Feniks zal de Stille uit zijn as herrijzen", kondigt de baas aan.

Gerard baat zijn bekende bruine kroeg nabij de Vismarkt uit sinds 1985. De dertigste verjaardag komt er niet nadat een rechter een discussie met de huisbazin over de verlenging van zijn huur in zijn nadeel beslechtte. "Na een epische strijd van bijna drie jaar heeft het groot kapitaal en de achterbaksheid het gewonnen", zegt Walschaerts daar zelf over. Met pijn in het hart verwelkomde hij zaterdagavond voor de laatste keer klanten in zijn bekend biercafé. Ondanks de urban trail, stonden ze tot buiten. Gelukkig waren er zijn kinderen om de cafébaas te helpen bij de bediening. "De steunbetuigingen doen deugd." De cafébaas gaat nu op zoek naar een andere locatie, want hij laat 'Den Stillen Genieter' niet vallen. "Ze krijgen mij niet klein. Ik zoek een pand met dezelfde uitstraling en met een grote kelder voor mijn 750 verschillende bieren. Het concept moet hetzelfde blijven." De klanten hopen dat hij daar snel in lukt. Volgens hen is er immers geen café in Mechelen dat nog maar in de buurt komt. "Het is niet eerlijk dat Den Stillen Genieter moet sluiten. Na dertig jaar.", zegt Els De Bois. Ze komt hier voor de rust. "Hier kan je nog een gesprek voeren met klassieke muziek op de achtergrond." "De Stille (de uitbater, red.) is het tegenovergestelde van stress. Zijn zaak kan mee met de betere Leuvense cafés", aldus nog Grietje. (WVK)

Het volk stond tot buiten.
Aerts Marc Het volk stond tot buiten.