Nieuwe Bunders: mogelijk 1.000 extra jobs voor Maasmechelen

Op deze locatie komt het nieuwe industrieterrein van 75 ha.
Borgerhoff Op deze locatie komt het nieuwe industrieterrein van 75 ha.

De kogel is door de kerk. De ontwikkeling van de Nieuwe Bunders - het industrieterrein van 75 hectare in Opgrimbie - kan van start gaan. Binnen dit en een jaar moeten alle gronden verworven zijn. In het slechtste geval gaat dat via onteigening, maar schepen van Economie Erik Kortleven (Open Vld) hoopt dat te beperken. "De onderhandelingen met de eigenaars van de gronden kunnen starten. Maar tegelijk kan ontwikkelaar LRM de juiste partners beginnen zoeken om bedrijven aan te trekken", vertelt de schepen. "Bedoeling is dat hier binnen dit en enkele jaren zeker 500 jobs bijkomen. In een ideaal scenario kan dat zelfs oplopen tot 800 of 1.000 jobs binnen de vijftien jaar." Volgens burgemeester Raf Terwingen (CD&V) is de ligging van het industrieterrein een troef voor het Maasland. "We hopen mee te kunnen surfen op de golf van de Duitse economie. De kleine verfijnde maakindustrie kan hier perfect werken." De plannen van de Nieuwe Bunders bestaan al langer met heel wat argwaan bij de inwoners als gevolg. Zelfs meerderheidspartij N-VA verzette zich in het verleden hevig, maar kon het dossier naar eigen zeggen niet meer tegenhouden. "Het rustige Opgrimbie zal er door kapot gaan", klonk het bij de inwoners. Het hele gebied zal verspreid liggen tussen de Heirstraat, E314, Rijksweg en Kerkstraat. "Maar het verkeer zal via de afrit van de autostrade langs een bypass rechtstreeks het industrieterrein op kunnen. De Rijksweg blijft buiten schot. Het zal een gesloten circuit worden waarbij de lokale wegen niet gebruikt worden door het vrachtverkeer. Ook mogen er geen bedrijven komen die met vervuilde uitstoot werken", zegt Terwingen nog. (MMM)