Oude botfragmenten belandden per ongeluk op container

Tijdens verbouwingen aan Het Marca, de ontwijde kerk in Maarke-Kerkem, zijn botfragmenten gevonden. Eerst belandden de resten op een container, maar die fout werd snel rechtgezet. "De vondst is niet verwonderlijk, want de kerk is gebouwd op een oud kerkhof", verduidelijkt burgemeester Joris Nachtergaele (N-VA).


Het waren de werknemers die de verwarming moesten installeren die de ontdekking deden. Zij maakten sleuven in de grond, maar in de modder zaten restanten van beenderen. De fragmenten zouden daarna op de container beland zijn. "Een buurtbewoner heeft gezien dat de restanten in de container lagen", vertelt oppositieraadslid Danny Provost (CD&V). "Achteraf hebben ze de resten er wel weer uitgehaald." Burgemeester Nachtergaele kan niet bevestigen dat het zo gegaan is. Hij benadrukt dat iedereen de juiste stappen gevolgd heeft. "De werknemers hebben de gemeente verwittigd en wij hebben direct de archeologische dienst van SOLVA gebeld. Zij onderzochten de situatie met de dienst onroerend erfgoed en na een week konden we de werken hervatten. De vondst had namelijk geen archeologische waarde. We bewaren de resten nu in een gesloten kist en na de werken zullen we die opnieuw begraven." De vondst is volgens Nachtergaele niet verwonderlijk. "Nadat de oude kerk afgebrand was, is er in 1770 een nieuwe kerk gebouwd op het oude kerkhof. Om het kerkhof op te ruimen, werden de botfragmenten van verschillende graven in één put bewaard. Wellicht zijn we tijdens de werken op zo'n knekelput gestoten. Het gaat dus om botfragmenten van meer dan driehonderd jaar oud." (LDO)