"Voor mijn papa wil ik winnen"

YENTL (11) WIL JEUGDPRINS WORDEN ALS EERBETOON AAN OVERLEDEN VADER

De 11-jarige Yentl en zijn mama Nathalie bij het graf van papa Bart.
Foto Koen Moreau De 11-jarige Yentl en zijn mama Nathalie bij het graf van papa Bart.
Acht jaar na het droeve overlijden van carnavalsprins Bart 'De Kleinen' Keppens wil zijn zoon Yentl (11) jeugdprins van Lede worden. "Speciaal voor mijn papa wil ik winnen", vertelt de knaap.

De prinsentitel van vader Bart Keppens in 2004 kan Yentl zich niet meer herinneren. "Hij zat dan ook nog in mijn buik toen Bart zijn hoogtepunt beleefde", lacht mama Nathalie De Smedt. Het koppel ging korte tijd later uiteen. "In de week bleef Yentl bij mij en in de weekends verbleef hij bij zijn papa." Die regeling was van korte duur. Drie jaar later, in 2009, stapte de gewezen carnavalsprins uit het leven."Ik was toen vier jaar en herinner me bijna niets meer over mijn papa", vertelt zoon Yentl, die vandaag elf is.

Meelopen in de stoet

De droeve omstandigheden van de dood kent de jongen wel. "Mijn papa heeft zelfmoord gepleegd en daar ben ik nog steeds een beetje boos om", vertelt de knaap met de tranen in de ogen. Toch is hij zijn papa helemaal niet vergeten en dat vindt mama Nathalie niet meer dan normaal. "Het is stom geweest wat Bart gedaan heeft, maar je kan de klok helaas niet terugdraaien", vertelt zij. Met een mama als hevig carnavalist bij 'Just Niet' en als zoon van een gewezen carnavalsprins die een nog grotere carnavalist was, stond dan ook in de sterren geschreven dat ook Yentl een carnavalist in hart en nieren zou worden. "Hij lijkt in alles op zijn vader. Uiterlijk, in zijn manier van doen en ook totaal gebeten door de carnavalsmicrobe." De jongen heeft er ondanks zijn jonge leeftijd al heel wat stoeten op zitten. "Sinds mijn vijf jaar ga ik met 'Just Niet' mee in de stoet en dat is echt geweldig. Verkleden, snoepjes uitdelen, dansjes doen en samen met mama op pad gaan. Ik ben echt zot van carnaval", vertelt de jongeman.

Campagnelied

Met de steun van zijn carnavalsgroep, zijn mama en stiefpapa Koen De Coninck wil hij daarom graag als jeugdprins in de voetsporen van zijn vader treden. Het campagnelied op de tonen van 'En Mi Mundo' van Violetta maakt dat heel erg duidelijk. Andy Lalmant schreef dan ook een prachtige tekst. Met zinnen als 'Ik em et va nie veir, mij pa as prinsj e vrieje patéken' en 'Kweet et zeker doar vanboven, zitj mij pa uk mee te kijken. En willek em beloven, ik goa veur den trofee' is heel duidelijk voor wie Yentl het doet. "Bij een van de wekelijkse bezoekjes met oma aan papa's graf heb ik hem beloofd dat ik wil winnen." Het prinselijk lint met de pins van Bart is voor Yentl heel belangrijk. "En ik hoop er binnenkort mijn eigen lint naast te kunnen hangen." Vooraleer de jeugdprinsentitel binnen is, moet de verkiezing eerst nog gewonnen worden. "En als ik niet win, doe ik volgend jaar weer mee", besluit de knaap.


Wie vragen heeft over zelfdoding, kan anoniem contact opnemen met de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 of op www.zelfmoord1813.be.