Theoria gaat naar beschermd Casinogebouw

ONAFHANKELIJKE BOEKHANDEL VERLAAT ONZE-LIEVE-VROUWESTRAAT

Zaakvoerders Pascal Vandenhende en Annemie Bernaerts.
Robby Verdickt Zaakvoerders Pascal Vandenhende en Annemie Bernaerts.
Theoria verlaat de Onze-Lieve-Vrouwestraat en verhuist in januari 2017 naar het Casinogebouw. De stad Kortrijk verkoopt het beschermde monument voor 1,25 miljoen euro. "Een grote investering, maar schrik hebben we niet", zeggen zaakvoerders Pascal Vandenhende (54) en Annemie Bernaerts (44).

De laatste onafhankelijke boekhandel in Kortrijk, die klanten lokt uit alle hoeken van Vlaanderen en het buitenland, zoals Nederland, verlaat na 47 jaar het historisch hart van de stad. "De eigenaar besloot eind vorig jaar om de panden in de Onze-Lieve-Vrouwestraat 20 en 22 te koop te stellen", zegt Pascal Vandenhende. "Zijn prijs is echter absurd hoog, waardoor we met onze rug tegen de muur stonden. We gingen daarom meteen op zoek naar alternatieven."

Op slag verliefd

Het koppel verlaat met pijn in het hart de Onze-Lieve-Vrouwestraat, maar de toekomstige thuishaven van Theoria vormt een meerwaarde. De boekhandel trekt in januari 2017 naar het Casinogebouw op het Casinoplein. Het beschermde monument werd in 1844 gebouwd en deed in een ver verleden onder meer dienst als casino en concertzaal. Theoria is al vertrouwd met het imposante gebouw. Zo hield de boekhandel er begin maart nog een boekenmarkt. "We waren op slag verliefd, de charme van het gebouw is fantastisch", vertelt Annemie Bernaerts. "We hebben hier ook meer ademruimte. Sommige mensen verklaren ons gek, maar de investering schrikt ons niet af. Ik ben met een cijferman getrouwd, die alles berekende. Al zijn we nu wel gedwongen om nog 20 jaar te werken (lacht)."

Boekenkeuken

Het gebouw wordt opgefrist in samenspraak met architect Steven Vandenborre en Erfgoed Vlaanderen. De grootsheid van het gebouw blijft sowieso bewaard. En het aanbod boeken, er zijn 33.000 titels voorradig, blijft behouden. "De boekhandel komt op de benedenverdieping", legt Annemie Bernaerts uit.

Literaire evenementen

"Daar is ook plaats voor onze strip- en vinylzaak en dagcafeetje Komma in de Lucht. De capaciteit van Komma in de Lucht stijgt van 130 naar maximaal 200 personen. We trekken het nog meer open naar studenten, die er graag studeren. De grote zaal op de bovenverdieping zal voor literaire evenementen dienen. In een ruimte naast die zaal komt een boekenkeuken. Nationale en internationale auteurs van kookboeken zullen er demo's en workshops geven. Ook lezers zullen gerechtjes kunnen uitproberen in samenspraak met nabijgelegen buurthuis De Stuyverij", aldus Annemie Bernaerts.


"Het Casinogebouw is een toplocatie met onder meer muziekcentrum Track in de onmiddellijke omgeving", vult schepen van Facility Koen Byttebier (Open Vld) aan. "Parkeergelegenheid is van ondergeschikt belang, want erg veel klanten komen met de fiets naar Theoria."