Kortrijk zoekt buddygezinnen voor internationale studenten: “Alleen op kot achterblijven tijdens schoolvakanties kan eenzaam zijn”

Kortrijk zoekt buddygezinnen voor internationale studenten
Schepen van onderwijs Kelly Detavernier, beleidsmedewerker hogeronderwijs Ellie Samyn, beleidsmedewerker welzijn Joke Coulembier, Sarah Markewich (Howest), Isabelle Tassaert (Howest), Melanie Carbonelle (Vives), Emma Braeckman (Vives), Hilde Van Maele (UGent Campus Kortrijk) en Petra Huyst (KU Leuven Kulak Campus Kortrijk)
Alexander Haezebrouck Kortrijk zoekt buddygezinnen voor internationale studenten Schepen van onderwijs Kelly Detavernier, beleidsmedewerker hogeronderwijs Ellie Samyn, beleidsmedewerker welzijn Joke Coulembier, Sarah Markewich (Howest), Isabelle Tassaert (Howest), Melanie Carbonelle (Vives), Emma Braeckman (Vives), Hilde Van Maele (UGent Campus Kortrijk) en Petra Huyst (KU Leuven Kulak Campus Kortrijk)
De stad Kortrijk gaat samen met de Kortrijkse hogescholen en universiteiten op zoek naar buddygezinnen voor hun internationale studenten. “Vooral de weekends en schoolvakanties kunnen eenzaam zijn, we zoeken gezinnen waarbij ze op zo’n moment terecht kunnen om samen iets te doen”, zegt schepen van Onderwijs Kelly Detavernier (N-VA). 

Kortrijk is samen met Howest, Vives, Kulak en UGent op zoek naar buddygezinnen om hun internationale studenten bij te staan vanaf het volgend academiejaar. Ze doen dat onder de noemer ‘Nest, feels like home’. “Internationale studenten worden op school sowieso al gekoppeld aan een lokale student om af en toe iets samen te doen”, zegt schepen Detavernier. “Maar die zijn er natuurlijk niet tijdens de weekends of tijdens de schoolvakanties, vaak blijven zij dan ook alleen achter op hun kot of weten ze niet meteen welke activiteiten ze kunnen doen. Om die momenten voor hen aangenamer te maken zoeken we buddygezinnen die eens samen een BBQ kunnen doen of gaan sporten.” 

Student Veerle Zandstra (21) Nederland beaamt het probleem. “Op mijn kot zitten alleen maar Belgen, dus tijdens schoolvakanties blijf ik alleen over”, vertelt de studente Digital Arts & Entertainment aan Howest. “Om naar huis te gaan doe ik er gemakkelijk zo’n vier uur over en dan heb ik nog geluk. Studenten die van verder komen gaan een heel jaar niet naar huis. Het kan erg fijn zijn om eens in een andere omgeving terecht te komen dan je kot, gewoon een woonkamer of een tuin tijdens de zomer bijvoorbeeld.” De buddygezinnen moeten de internationale studenten zich in Kortrijk meer thuis laten voelen. 

Studente Veerle Zandstra (21) uit Nederland
Alexander Haezebrouck Studente Veerle Zandstra (21) uit Nederland

Steeds meer internationale studenten in Kortrijk

Kortrijk krijgt steeds meer internationale studenten over de vloer. “Op dit moment zijn het er zo’n 300 en we weten nu al dat dat aantal volgend jaar hoger zal liggen”, zegt schepen Detavernier. “We willen de buddygezinnen matchen met een student via een verkennend gesprek en een vragenlijst. Zo kunnen we achterhalen welke interesses beide hebben. Als een student een groot voetballiefhebber is, kunnen we die matchen met een gezin dat wekelijks naar een voetbalmatch gaat. Het gaat om kleine dingen samen doen, zoals samen eens naar de supermarkt te gaan, de apotheek, noem maar op.” 

 Sarah Markewich van Howest juicht het nieuwe initiatief toe. “Het idee kwam er nadat twee studenten van Howest terecht kwamen in een gelijkaardig buddysysteem toen ze op uitwisseling waren met een school in Greenville in South Carolina, waar we een samenwerking mee hebben”, vertelt Markewich. “Zij waren laaiend enthousiast daarover. Het buddyproject kan voor zowel de student als voor het gezin erg leerrijk zijn.” Wie zelf buddy wil zijn, kan zich daarvoor kandidaat stellen via joke.coulembier@kortrijk.be of via 1777.




Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.