Koksijde neemt afscheid van ‘zijn’ Sea King: “Elke inwoner draagt die helikopter op handen”

Koksijde neemt massaal afscheid van zijn Sea King. Heel wat schoolgaande jeugd zwaaide de helikopter uit.
GUS Koksijde neemt massaal afscheid van zijn Sea King. Heel wat schoolgaande jeugd zwaaide de helikopter uit.
Koksijde neemt massaal afscheid van zijn Sea King. Heel wat schoolgaande jeugd zwaaide de helikopter uit. Nand en Elliot zie je rechts op de foto
GUS Koksijde neemt massaal afscheid van zijn Sea King. Heel wat schoolgaande jeugd zwaaide de helikopter uit. Nand en Elliot zie je rechts op de foto
De leerlingen van de Koksijdse scholen zijn naar het strand getrokken om samen de Sea King uit te zwaaien. Die landde even voor de middag met aan boord onder meer burgemeester Marc Vanden Bussche (LB), die zich liet winchen. “Het is niet alleen een afscheid van de Sea King, maar jammer genoeg ook van het 40ste smaldeel”, liet hij optekenen.

“Dit is een emotioneel moment”, reageerde Rudy Theys. Hij was van 2004 tot 2009 korpscommandant van de basis in Koksijde en woont ondertussen ook in de kustgemeente. “De Sea King en Koksijde zijn als twee handen op één buik. Elke inwoner draagt die helikopter op handen. Dat is ook te zien aan de grote opkomst. Zelf koester ik alleen maar mooie herinneringen. Een paar keer heb ik meegevlogen. Zo herinner ik me de 21 werklui die vastzaten op een vlot toen het windmolenpark op de Thorntonbank werd gebouwd.” Over de toekomst van de basis zelf wil Rudy het volgende kwijt: “Toen ik werd aangesteld, zou ik zogezegd de laatste commandant zijn en zou ik de basis sluiten. En kijk, ik ben al tien jaar weg en de basis is nog steeds operationeel.” 

Koksijde neemt massaal afscheid van zijn Sea King. De crew nam tijd om de Koksijdenaren uit te zwaaien
GUS Koksijde neemt massaal afscheid van zijn Sea King. De crew nam tijd om de Koksijdenaren uit te zwaaien

Burgemeester Marc Vanden Bussche vreest echter dat de sluiting dichtbij is. “Er zal uitgeweken worden naar Oostende. We nemen nu afscheid van de Sea King maar ik vrees ook van het 40ste. Uiteraard speelt het kostenplaatje mee en dat begrijp ik maar de basis is verbonden met onze gemeente. De Sea King is een icoon. Ik ben dan ook blij dat we één van die heli’s hebben gekregen. Ze zal een ereplaats krijgen in de Robert Vandammestraat. Oud-gedienden zullen ze onderhouden. Wie weet komt er ooit nog een museum opgehangen aan de beroemde helikopter die dankzij de serie en film Windkracht 10 en uiteraard vooral door zijn vele reddingsoperaties Koksijde op de kaart heeft gezet.”

Koksijde neemt massaal afscheid van zijn Sea King. De crew nam tijd om de Koksijdenaren uit te zwaaien. De burgemeester liet zich winchen
GUS Koksijde neemt massaal afscheid van zijn Sea King. De crew nam tijd om de Koksijdenaren uit te zwaaien. De burgemeester liet zich winchen

Een traantje

Vico Sanders (39) uit Gistel is beroepshalve zandstraler en nam speciaal verlof om het afscheid live mee te maken. Ook Lien Lamberts (27) uit Gent was erbij. Zij pinkte een traantje weg toen de Sea King na zijn laatste vlucht definitief vertrok. “Als vliegtuigspotters hebben we die helikopter duizenden keren op foto en zelfs op dia”, reageert Vico. “Ik ben er mee opgegroeid. Telkens ik die heli in de lucht zag vliegen, was ik gelukkig. Het was een kippenvelmoment toen de Sea King landde op het Koksijdse strand. Het is een machtig toestel dat iedereen kent. ”

Koksijde neemt massaal afscheid van zijn Sea King. Heel wat schoolgaande jeugd zwaaide de helikopter uit. Rudy Theys was vijf jaar basiscommandant van de luchtmachtbasis in Koksijde
GUS Koksijde neemt massaal afscheid van zijn Sea King. Heel wat schoolgaande jeugd zwaaide de helikopter uit. Rudy Theys was vijf jaar basiscommandant van de luchtmachtbasis in Koksijde

Ook de jongeren waren erbij. “Onze juffen hebben een mooi uniform gemaakt en een rode muts met daarop de wieken van een helikopter”, zeggen de 8 jaar oude tweelingbroers Nand en Elliot. Ze tekenden samen met hun klasgenoten van het tweede leerjaar van de vrije basisschool Oostduinkerke present. “We deden met onze klas al mee aan de carnavalsstoet en wilden dit moment niet missen. In de klas hebben we over de Sea King geleerd. De reddingsoperaties op zee zijn best spectaculair.” 

Vliegtuigspotters Lien en Vico.
GUS Vliegtuigspotters Lien en Vico.
Heel wat leerlingen zwaaiden de helikopter uit.
GUS Heel wat leerlingen zwaaiden de helikopter uit.
Heel wat leerlingen zwaaiden de helikopter uit.
GUS Heel wat leerlingen zwaaiden de helikopter uit.
Heel wat leerlingen zwaaiden de helikopter uit.
GUS Heel wat leerlingen zwaaiden de helikopter uit.
Net zoals in de andere kustgemeenten kreeg ook Koksijde een vlag.
GUS Net zoals in de andere kustgemeenten kreeg ook Koksijde een vlag.



7 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Lucas Botterman

    Noordzee Helikopters staat te popelen om de activiteiten over te nemen en gezien "voor wat hoort wat", lees steun aan politiekers, zal er snel een beslissing komen om hen in te schakelen. Idem voor de MUG helikopter van AZ St-Jan die ondanks het gebrek aan steun voorlopig blijft vliegen met privé steun.

  • Christiaan Boogaerts

    De NH 90 is spijtig genoeg veel te duur om te gebruiken voor search& rescue. Er moet een vervanger komen de expertise op dit gebied is iets dat we niet mogen verliezen.

  • Jean-Pierre Vercruysse

    En mensen moet niet gered worden als ze in zee terecht gekomen zijn???

  • Johnny L Verhoeven

    Alles heeft zijn tijd. Toen de Seaking de Sikorsky verving was dat een hele stap vooruit. Nu hebben we een krachtiger en snellere helikopter om de Seaking te vervangen en kunnen we weer verder.

  • Johan De Clercq

    Weg uit Koksijde? De 565ste domme politieke beslissing sinds 2 januari....

Video