VIDEO. Sea King brengt eresaluut aan alle kustgemeenten tijdens laatste vlucht

Burgemeester Leopold Lippens was zichtbaar enthousiast om de Sea King uit te wuiven.
Benny Proot Burgemeester Leopold Lippens was zichtbaar enthousiast om de Sea King uit te wuiven.
De Belgische Luchtmacht heeft donderdagochtend afscheid genomen van de legendarische Sea King-helikopter. Honderden nieuwsgierigen vatten post op de verschillende stranden om het spektakel van dichtbij mee te maken. “Dit is een emotioneel moment”, was de meest gehoorde reactie.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Na bijna 60.000 vlieguren, 3.307 reddingsmissies en 1.756 geredde personen komt er een eind aan 43 jaar trouwe dienst van de ‘Zeekoning’. Om 9.30 uur landde de reddingshelikopter op het strand van Knokke-Heist. Burgemeester Graaf Leopold Lippens was zichtbaar enthousiast en kreeg als eerste kustburgemeester deze beachflag overhandigd op het strand ter hoogte van het Lichttorenplein. De vlag met daarop de eindbalans van 43 jaar reddingsoperaties van het Sea King-team, krijgt in Knokke-Heist alvast een prominente plaats in de gloednieuwe hoofdredderspost. In de loop van de ochtend landde de reddingshelikopter om de 10 minuten in elke kustgemeente. Zowel in Blankenberge als Zeebrugge kreeg de bemanning een staande ovatie. Even na 11 uur hield de Sea King vervolgens een laatste keer halt in Koksijde. 

Spotters 

Op de stranden waren honderden aanwezig om de helikopter een laatste keer van dichtbij te zien. Vico Sanders (39) uit Gistel werkt als zandstraler en nam speciaal verlof om het afscheid live mee te maken. Ook Lien Lamberts (27) uit Gent was erbij. Zij pinkte een traantje weg toen de Sea King na zijn laatste vlucht definitief vertrok. “Als vliegtuigspotters hebben we die helikopter duizenden keren op foto en zelfs op dia”, reageert Vico. “Ik ben er mee opgegroeid. Telkens ik die heli in de lucht zag vliegen, was ik gelukkig. Het was een kippenvelmoment toen de Sea King landde op het strand. Het is een machtig toestel dat iedereen kent.” Even na 11 uur landde de Sea King dan uiteindelijk op het strand van Koksijde, waar de basis is gevestigd van de helikopter. Rudy Theys, ex-korpscommandant van de basis, stond op de eerste rij.  “De Sea King en Koksijde zijn als twee handen op één buik. Elke inwoner draagt die helikopter op handen. Dat is ook te zien aan de grote opkomst”, zegt Rudy. 

Museum?

Burgemeester Marc Vanden Bussche van Koksijde sprak vol lof over de helikopter. “We nemen nu afscheid van de Sea King,  een icoon. Ik ben dan ook blij dat we een van die heli’s hebben gekregen. Het toestel zal een ereplaats krijgen in de Robert Vandammestraat. Oud-gedienden zullen de helikopter onderhouden. Wie weet, komt er ooit nog een museum rond de beroemde helikopter. Iedereen kent het toestel, niet alleen dankzij de serie en film Windkracht 10. De Sea King heeft met zijn vele reddingsoperaties Koksijde op de kaart gezet.” 

Benny Proot
Benny Proot
Benny Proot
Benny Proot
Benny Proot
Benny Proot
Benny Proot
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.



5 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • JENS VERBRUGGE

    Mooi toestel , deftig onderhouden. Het heeft zijn nut bewezen. Tijd voor een nieuw tijdperk maar we gaan de SK nooit vergeten !

  • Didi Bellens

    Wij waren er ook bij maar in Westende. Het was een droevig afscheid van een legende, waren heel blij erbij te mogen zijn.

  • Freddy Madou

    De Seaking die heeft zijn dienst bewezen wij zijn er mee op gegroeid en dit 40 jaar lang een helikopter die zijn strepen dik en dun verdiend heeft ook de Crew, bedankt voor de vele reddingen ter land en ter zee met de Seaking.

  • Eddy Godefroid

    Afscheid van een legende.

  • ringo van der pulst

    Toen ik acht jaar was kwamen ze elk jaar naar de vliegshow van Oostende.Jaarlijkse traditie tijdens onze vakantie aan zee.Samen met de red arrows en de mirages was dat redelijk overdonderend voor de kleine man die ik toen was.Ik heb er dan ook een liefde voor alles wat maar rijd,vliegt of vaart bij defensie aan over gehouden.Bedankt seaking crew voor de vele jaren van inzet .Ik ben trots dat wij dit hebben.Hopelijk evenveel succes met de NH 90.