VIDEO. Even puzzelen, maar zes jaar na verwoestende brand heeft kerk opnieuw een toren: “Historische dag voor Westkapelle”

Een kraan plaatst het laatste stuk van de toren op de Sint-Niklaaskerk.
Mathias Mariën Een kraan plaatst het laatste stuk van de toren op de Sint-Niklaaskerk.
Ruim zes jaar na de verwoestende brand heeft de Sint-Niklaaskerk opnieuw een toren. Met een hoogte van 26 meter, gewicht van 33 ton én ingebouwde ledverlichting vormt de torenspits een blikvanger. Voor de inwoners van Westkapelle is de plaatsing - stuk voor stuk - een absoluut hoogtepunt. “Dit is enorm belangrijk voor elke inwoner”, zegt André Van Damme (73), die de brand vanop de eerste rij meemaakte.

Tientallen nieuwsgierigen verzamelden dinsdagochtend aan de Sint-Niklaaskerk. Het plaatsen van de toren en spits is dan ook een symbolisch moment voor het dorp. Op 26 maart 2013 zagen de Westkapellenaars ‘hun’ kerk in vlammen opgaan. De torenspits van destijds begaf het onder de vlammenzee. Het enige wat overbleef, was puin en as.

De brand in de Sint-Niklaaskerk in Westkapelle op 26 maart 2013.
Benny Proot De brand in de Sint-Niklaaskerk in Westkapelle op 26 maart 2013.

Aangenaam verrast

André Van Damme (73) woont al zijn hele leven in de deelgemeente van Knokke-Heist. Hij werd bijna emotioneel bij het zien van de nieuwe torenspits. “Ach, wat wil je. In de afgebrande kerk heb ik mijn communie gedaan, ik ben er getrouwd, passeerde er elke dag… En plots was dat weg. Letterlijk. Ik was destijds als een van de eersten bij de brand. Die beelden staan nog steeds op mijn netvlies”, vertelt André. “De heropbouw en zeker deze fase zijn enorm belangrijk voor elke bewoner van Westkapelle. Eindelijk hebben we onze kerk terug.”

Dat gevoel werd meteen bevestigd door tal van omstanders. Het merendeel bleek ook aangenaam verrast door het uitzicht van de ‘nieuwe’ Sint-Niklaaskerk. “Het is modern, hé. Maar oké, dat mag wel. Het is zeker geslaagd”, glimlacht André. Even verderop stond ondertussen een grote groep arbeiders de werkzaamheden van buitenaf te bekijken. “Om elk risico te vermijden, moest iedereen het kerkgebouw verlaten”, verklaart Jan Bode van de Kerkfabriek.

André Van Damme (73) is gelukkig dat de Sint-Niklaaskerk opnieuw een toren heeft.
Mathias Mariën André Van Damme (73) is gelukkig dat de Sint-Niklaaskerk opnieuw een toren heeft.

Dagelijks tot 25 arbeiders

In de torenspits zelf vatten wel arbeiders post op een stelling. Telkens wanneer er een nieuw stuk geplaatst werd, mochten zij aan de slag. 

Projectleider Jasper Glorieux is tevreden over de vordering van de werken. Met de plaatsing van de toren(spits) – verspreid over twee dagen – is een belangrijke fase afgerond. “Maar klaar is de kerk zeker nog niet”, aldus Glorieux. “Dagelijks zijn 20 tot 25 arbeiders volop in de weer met de heropbouw. Aan de buitenkant is het meeste klaar, maar binnenin is er nog heel wat werk. Op voorhand was het moeilijk in te schatten in welke mate de brand schade had aangericht aan de stenen, maar dat bleek toch heel wat te zijn.” 

De arbeiders liggen nog steeds op schema om de deadline van 6 december te halen. Dan wordt de kerk, die ook een polyvalente ruimte krijgt, officieel geopend.

De vorige torenspits ging helemaal in vlammen op.
Raoul De Schuyter De vorige torenspits ging helemaal in vlammen op.
De vorige torenspits ging helemaal in vlammen op.
rv De vorige torenspits ging helemaal in vlammen op.
Na zes jaar heeft de Sint-Niklaaskerk opnieuw een toren.
Mathias Mariën Na zes jaar heeft de Sint-Niklaaskerk opnieuw een toren.
De Sint-Niklaaskerk in Westkapelle heeft na zes jaar eindelijk terug een toren.
Mathias Mariën De Sint-Niklaaskerk in Westkapelle heeft na zes jaar eindelijk terug een toren.
De Sint-Niklaaskerk in Westkapelle heeft na zes jaar eindelijk terug een toren.
Mathias Mariën De Sint-Niklaaskerk in Westkapelle heeft na zes jaar eindelijk terug een toren.
De krantenpagina na de brand in 2013.
Kos De krantenpagina na de brand in 2013.
In de torenspits zelf vatten arbeiders post op een stelling. Telkens wanneer er een nieuw stuk geplaatst werd, mochten zij aan de slag. Je ziet ook de ingebouwde ledverlichting.
Mathias Mariën In de torenspits zelf vatten arbeiders post op een stelling. Telkens wanneer er een nieuw stuk geplaatst werd, mochten zij aan de slag. Je ziet ook de ingebouwde ledverlichting.
In de torenspits zelf vatten wel arbeiders post op een stelling. Telkens wanneer er een nieuw stuk geplaatst werd, mochten zij aan de slag.
Mathias Mariën In de torenspits zelf vatten wel arbeiders post op een stelling. Telkens wanneer er een nieuw stuk geplaatst werd, mochten zij aan de slag.
De Sint-Niklaaskerk in Westkapelle heeft na zes jaar eindelijk terug een toren.
Mathias Mariën De Sint-Niklaaskerk in Westkapelle heeft na zes jaar eindelijk terug een toren.
De Sint-Niklaaskerk in Westkapelle heeft na zes jaar eindelijk terug een toren.
Mathias Mariën De Sint-Niklaaskerk in Westkapelle heeft na zes jaar eindelijk terug een toren.



1 reactie

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Paul Philippaerts

    Wanneer gaan ze eens stoppen om op kosten van de gemeenschap die kerken in stand te houden, waar een klein zaaltje soms nog te groot is om die paar gelovigen laten bijeen te komen. Elders worden er kerken afgeschaft, maar voorlopig durven ze ze nog niet afbreken. Een nieuwe bestemming wordt dan gefluisterd, maar die gebouwen zijn zo onpraktisch en economisch zo'n geldverslindende machines dat afbraak de enige goed oplossing is.