N-VA en gemeente twisten over leegstand winkels

Er is opnieuw discussie tussen de N-VA-oppositie en het gemeentebestuur in Knokke-Heist. N-VA klaagt aan dat de leegstand jaar na jaar stijgt in de winkelstraten van Knokke-Heist.

"Terwijl in 2011 de winkelleegstand tussen de 5 en 7,5 procent zat, is dat nu gestegen tot 11,1 procent", zegt Cathy Coudyser (N-VA), die zich baseert op de meest recente cijfers van retailonderzoeker Locatus. "De winkelleegstand stijgt overal in Vlaanderen, maar in Knokke-Heist sneller dan elders. N-VA Knokke-Heist stelt vast dat Gemeentebelangen al jaren verantwoordelijkheid draagt voor de resultaten van hun beleid." Toerismeschepen Anthony Wittesaele (Gbl.) nuanceert de cijfers. "In 1997 was er een leegstandspercentage van 10,6 procent. Dat cijfer blijft 20 jaar later ongeveer status quo, terwijl het aantal winkels in dezelfde periode met maar liefst 40 procent is gestegen. Met 132.000 vierkante meter winkeloppervlakte zit Knokke-Heist in de top 5 van West-Vlaanderen, na Brugge, Roeselare, Oostende en Kortrijk", aldus Wittesaele. "Bij de cijfers van Locatus is ook niet aangegeven op welk moment in het jaar de telling is gebeurd. Het verschil tussen zomer en winter kan ongeveer 4 procent bedragen. Bovendien wordt bijna een derde van de leegstand in november in Knokke-Heist veroorzaakt door verbouwingen en aanpassingen." (JVRB)



Video