“NMBS exporteert coronavirus van Brussel naar kust”: Knokke-Heist eist waterdicht protocol

“Als de NMBS niet snel een actieplan heeft, moeten er geen treinen meer tot in Knokke rijden”, zegt burgemeester Leopold Lippens.
Benny Proot / Joel Hoylaerts “Als de NMBS niet snel een actieplan heeft, moeten er geen treinen meer tot in Knokke rijden”, zegt burgemeester Leopold Lippens.
Knokke-Heist eist een waterdicht protocol van de NMBS over haar aanpak voor de zomer. Indien er niet snel duidelijkheid komt, zal de NMBS in gebreke worden gesteld wegens de ‘export van het coronavirus naar de Belgische kust’. Burgemeester Leopold Lippens dreigt er zelfs mee Knokke-Heist tijdens warme zomerdagen volledig af te sluiten. Hij krijgt intussen de steun van de West-Vlaamse gouverneur Carl Decaluwé.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

“Afgelopen weekend liep het echt de spuigaten uit”, zegt de burgemeester. “Tientallen bomvolle treinen, veel reizigers zonder mondmasker, hoewel dat verplicht is, maar de NMBS controleert er niet op. Onverantwoord.”

De ongecontroleerde toevloed van bezoekers uit de grootsteden in België en Noord-Frankrijk gebeurde soms met de wagen, maar vooral per trein. Die grootsteden slagen er niet in betogingen, feestpartijen en andere massasamenkomsten in te perken, en brengen zo de veiligheid op grote schaal in gevaar. Als diezelfde personen nadien naar Knokke-Heist afreizen, zorgt dit voor onverantwoorde en onwenselijke risico’s, vindt de burgemeester. 

Als de NMBS niet snel een actieplan heeft, zullen we haar in gebreke stellen. En dan moeten er geen treinen meer tot in Knokke rijden

Burgemeester Leopold Lippens

“Wij willen geen besmette toeristen in onze gemeente”

“Als de NMBS niet snel een actieplan heeft, zullen we haar in gebreke stellen. En dan moeten er geen treinen meer tot in Knokke rijden”, gaat Lippens verder. “Wij willen geen besmette toeristen in onze gemeente, dat kan een heropflakkering van het virus veroorzaken. Dat werkt de NMBS mee in de hand.”

“De NMBS treuzelt met het Covid-protocol en over hoe ze de zomer aan de kust gaan aanpakken. Zo is er niet voorzien in extra beveiliging, het afdwingen van de coronamaatregelen, een gereduceerd aanbod of aangepaste tarifering. Dat moet dringend gebeuren, want op deze manier organiseert de NMBS bewust de export van het virus vanuit Brussel naar de kust”, zegt Leopold Lippens. 

Overweging om Knokke op warme dagen af te sluiten

Daarnaast worden mogelijkheden onderzocht om de gemeente op de eerstvolgende heel warme dag te kunnen afsluiten. Ook het aantal gerichte controles van zowel treinreizigers als reizigers die per wagen reizen, wordt sterk verhoogd.

Ik moet nog laten bekijken of de gemeente afsluiten juridisch mogelijk is. Als dat het geval is, wil ik daar als gouverneur zelfs het voortouw in nemen

West-Vlaams gouverneur Carl Decaluwé

Gouverneur Decaluwé: “Begrip voor verzuchtingen”

Burgemeester Lippens kan alvast rekenen op de steun van West-Vlaams gouverneur Carl Decaluwé, die de positie van de NMBS ‘not done’ noemt. 

“Ik kan me best inbeelden dat de burgemeester zo’n maatregel (het afsluiten van de gemeente, red.) zou nemen, als hij vindt dat de volksgezondheid niet gegarandeerd kan worden”, zegt Decaluwé. “Ik moet nog laten bekijken of dat juridisch mogelijk is. Als dat het geval is, wil ik daar als gouverneur zelfs het voortouw in nemen.”

“Desnoods neem ik contact op met de minister van Binnenlandse Zaken zodat er opgetreden kan worden om het veilig te houden”, voegt Decaluwé toe in een reactie aan onze redactie.

Reactie van NMBS 

Spoormaatschappij NMBS laat dan weer weten dat er “in dit stadium geen enkel probleem werd gesignaleerd”. De NMBS stelt dat er elke dag 250 treinen treinen rijden van en naar de kust, inclusief de bijkomende toeristische treinen van het afgelopen weekend. Die blijven rijden in juli en augustus. “Tijdens het afgelopen weekend, kende 90 procent van deze treinen een bezettingsgraad tussen 10 procent en 60 procent”, aldus de NMBS. “Enkel twee treinen die terugkeerden van de kust waren volledig bezet.”

De spoormaatschappij geeft in real time de bezettingsgraad van de treinen naar de kust door aan het provinciale coördinatiecentrum, in het kader van een akkoord met de regering en de federale politie.

De NMBS wil er ook nog aan doen herinneren dat het dragen van een mondmasker, of een alternatief dat de neus en mond bedekt, verplicht is in de stations, op de perrons en in de treinen. De maatschappij “doet beroep op de collectieve verantwoordelijkheid van eenieder om deze maatregel te blijven respecteren in het belang van iedereen”. Via al haar communicatiekanalen wijst de NMBS op de geldende gezondheidsregels.

Lees ook: INTERVIEW. Burgemeester Lippens aan de vooravond van de grote vakantie: “Iedereen is vrij om uit Knokke weg te blijven”

Bekijk ook: Knokke weert Noord-Franse toeristen na overlast

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.