Exclusief voor abonnees

Izegem Koers aan vijftigste editie toe, Norbert (81) werkt al even lang mee achter de schermen: “Ik leef elk jaar naar die ‘hoogdag’ toe”

Norbert Vandommele werkt al 50 edities mee aan Izegem Koers. Hier zien we hem bij het beeld dat naar aanleiding van 50 jaar Izegem Koers door kunstenaar Johan Herman is gemaakt.
Joke Couvreur Norbert Vandommele werkt al 50 edities mee aan Izegem Koers. Hier zien we hem bij het beeld dat naar aanleiding van 50 jaar Izegem Koers door kunstenaar Johan Herman is gemaakt.
Izegem Koers is op donderdag 5 september aan zijn vijftigste editie toe en dat gouden jubileum blijkt een mooi huwelijk te zijn met bestuurslid Norbert Vandommele. Hij is de man die de ‘koningin de kermiskoersen’ van achter de schermen al een halve eeuw laat schitteren. Een gesprek over pieken, dalen, wijlen VDB en de tijd dat de koers nog op een dinsdag werd gereden.

Vijftig edities aan een sportief monument als Izegem Koers mee werken: het is weinig mensen gegeven. Hoe ben je indertijd met de koers in aanraking gekomen?

Norbert: “Als jonge knaap was ik het buurjongetje van Roger Decock, die toen in café De Sportman in de Roeselaarsestraat woonde en op het punt stond om als profrenner te starten. Ik was van in het begin fan. In 1951 won hij Parijs-Nice en een jaar later zelfs de Ronde van Vlaanderen. Ik kon zijn carrière van dichtbij volgen en had zo meteen de koersmicrobe te pakken. Later verhuisde hij naar Aarsele (waar hij nu nog steeds woont – nvdr.) en ik had de smaak voor het wielrennen voorgoed te pakken. Jaren later werd ik supporter van wijlen Patrick Sercu en kwam ik vaak over de vloer in het café van zijn vader Albert ‘Berten’ Sercu. Zo kwam ik in contact met de Patrick Sercu-vrienden. Zij stonden aan de wieg van Izegem Koers en van hen kwam de vraag om er aan mee te werken.

Uit wat bestaat je takenpakket?

“Ik ben begonnen als bestuurslid, later werd ik secretaris. Dat ben ik nu nog altijd. Een niet te onderschatten taak, want je ben daar een jaar rond mee bezig. Daarnaast sta ik de dag zelf ook aan de inschrijvingen en noteer ik met de afgevaardigden van de Wielerbond de tijden aan de aankomst. Ik leef elk jaar naar die ‘hoogdag’ van Izegem Koers toe. Van 7 tot 19 uur adem ik koers en dan word ik mee in dat spektakel gezogen. Na al die jaren is dat nog steeds een fantastische ervaring. Zeker als je al die supporters ziet samenstromen bij de start op de Korenmarkt. De renners bewegen zich dan door een zee van toeschouwers. Zeer indrukwekkend.”

De kermiskoers van Izegem is, samen met die van Gullegem, nog één van die monumenten die de tand des tijds doorstond. Was is het geheim?

“De koers is hier nog een echt volksfeest. We lokken jaarlijks 25.000 mensen die er een leuke dag van willen maken. Het is hier dan een beetje hetzelfde als op Waregem Koerse. Daar zijn er die soms geen paard zien passeren. Hier hebben sommigen al geluk als ze vijf coureurs zien rijden. Als is het uiteraard zo dat we jaarlijks met één of meerdere grote namen kunnen uitpakken en dat lokt uiteraard volk. Ik herinner me nog dat Jempi Monseré in 1971 net wereldkampioen was geworden toen hij hier aan de start verscheen. Een jaar later was hij overleden…Later volgden toppers als Claude Criquielion, Freddy Maertens, uiteraard Patrick Sercu, Johan Bruyneel, Ludo Dierckxsens en recenter Niels Albert, Niko Eeckhout, Sep Vanmarcke en uiteraard Yves Lampaert. “

Word ook abonnee en kies hier je formule op maat

Mobiel

Mobiel

Onbeperkt toegang tot alle artikels op HLN.be en in de app. Stop wanneer je wil.

Digitaal

Digitaal

Elke dag de digitale versie van de krant en toegang tot alle artikels. Stop wanneer je wil.

Weekend + Digitaal

Weekend + Digitaal

Elke zaterdag de papieren weekendkrant in jouw bus en elke dag volledige digitale toegang. Stop wanneer je wil.

Compleet

Compleet

Elke dag de papieren krant in jouw bus en volledige digitale toegang. Stop wanneer je wil.

Eerste 4 weken GRATISNadien slechts €6,95 per 4 weken€ 0,00
Eerste maand GRATISNadien €12 per maand€ 0,00
Eerste maandNadien €16 per maand€ 10,00
Eerste maandNadien €21 per maand€ 15,00
Lees 4 weken gratisLees 1 maand gratisStart met lezenStart met lezen



Reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.