Zero Hour herdenkt zwaarste explosie WOI

MIJNENSLAG HEUVELLAND-MESEN PRECIES 100 JAAR GELEDEN

Sandy Evrard, burgemeester van Mesen en collega Marc Lewyllie van Heuvelland bij een van de drie mijnenkraters bij Hollandse
Eric Flamand Sandy Evrard, burgemeester van Mesen en collega Marc Lewyllie van Heuvelland bij een van de drie mijnenkraters bij Hollandse
Mesen en Heuvelland slaan de handen in elkaar om 100 jaar Mijnenslag Heuvelland-Mesen 1917 te herdenken. Er zijn exposities, ceremoniën en een internationale concertavond met onder meer Ozark Henry. "De Mijnenslag was de zwaarste militaire ontploffing van de Eerste Wereldoorlog", aldus historicus Franky Bostyn.

"Tijdens de Mijnenslag op 7 juni 1917 ontploften om 4.10 uur plaatselijke tijd, Zero Hour, 19 krachtige dieptemijnen in het boogvormig front rond Wijtschate en Mesen", aldus historicus Franky Bostyn. "De knal was een gezamenlijke waarde van meer dan een half miljoen kilo springstof. Daarmee vormde die ontploffing de meest krachtige explosie tot dan, die pas in kracht werd overtroffen door de atoombommen op Japan in WO II. De bedoeling van die ontploffing was de Duitsers letterlijk uit hun stellingen te schudden met een fantastische aardbeving. Dat is dan ook gelukt." Al vlug trokken de Duitsers zich terug. Bij heel die operatie zijn 50.000 slachtoffers gevallen: zowel doden, gewonden en vermisten. "De Mijnenslag was dus een van de meest geslaagde operaties van WO I", aldus Bostyn.

Een beeld van de krater eind 1917.
Eric Flamand Een beeld van de krater eind 1917.

Meest getekend

De slag zorgde ook voor een veranderd uitzicht van het landschap. "Wanneer men spreekt over het oorlogslandschap van de Westhoek, dan is de streek van Mesen en Wijtschate ongetwijfeld het best bewaarde en ook het meest getekende door de oorlog", besluit de historicus "Om de Mijnenslag op een passende manier te herdenken, slaan Mesen en Heuvelland de handen in elkaar", klinkt het bij Sandy Evrard en Marc Lewyllie, respectievelijk burgemeester van Mesen en Heuvelland. "We willen daarmee niet alleen onze verbondenheid tonen, maar we willen ook aantonen dat dit deel van de oorlog een impact had op de hele regio."

Ceremonieën

Onder de naam Zero Hour worden er drie ceremonieën op poten gezet. Zo is er - naast een Nieuw-Zeelandse en een Australische plechtigheid- ook een Ierse herdenkingsplechtigheid. Op zaterdag 10 juni zijn er gratis concerten, met onder meer de Ierse Mary Black, Wannes Cappelle, Ozark Henry en de koninklijke harmonie Ypriana. Na het Zero Hour concert kunnen de bezoekers het evenement Kraterfront nog meepikken. Meer info is te vinden op www.zerohour.be